Pierre
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  • 5 Constats Intéressants sur la Géographie Anglaise

Grâce à sa situation géographique, l'Angleterre bénéficie d'un climat doux et de beaux paysages, le tout à proximité de l'Europe continentale. Ouvrons notre livre de géographie anglaise et jetons un œil sur un atlas pour découvrir 5 constats intéressants sur le pays.

La géographie anglaise en 5 constats

La géographie anglaise, ça vous évoque quoi ?

La pluie ?

Le vent ?

Encore de la pluie ?

Oh... une petite éclaircie.

Et à nouveau de la pluie !

Ca, c'est le climat. Outre les stéréotypes qui lui collent à la peau, l'Angleterre a heureusement d'autres choses à raconter.

Déjà, il s'agit d'un pays aux paysages variés. Certes, pas de pics enneigés ou de volcans éteints comme en France.

Mais de pittoresques campagnes de bocages qui créent une mosaïque de paysages appréciés à leur juste valeur.

Pour commencer notre petite leçon de géographie anglaise, mettons les points sur les "i" pour savoir de quoi on parle ! 😀

Il y a Angleterre... et Royaume-Uni !

En raison des complications liées à la géographie, à la politique et à la culture, de nombreuses personnes confondent les termes "Angleterre", "Grande-Bretagne", "Royaume-Uni" et "îles britanniques". En particulier, il y a souvent confusion sur ce qu'est exactement le Royaume-Uni (ou United Kingdom - UK).

Pour être précis, la Grande-Bretagne fait uniquement référence à l'île contenant trois pays distincts : l'Angleterre, l'Écosse et le Pays de Galles.

Elle n'inclut pas la province d'Irlande du Nord, située de l'autre côté de la mer d'Irlande.

Carte de la Grande-Bretagne © French Moments

La Grande-Bretagne © French Moments

Les pays unis du Royaume-Uni !

Ensemble, cependant, la Grande-Bretagne et l'Irlande du Nord constituent l'État connu sous le nom de Royaume-Uni (United Kingdom), dont les citoyens se disent britanniques.

Carte du Royaume-Uni © French Moments

Le Royaume-Uni © French Moments

Des centaines d'îles plus petites, comme Anglesey et les Hébrides écossaises, font également partie du Royaume-Uni. L'ensemble du groupe d'îles, y compris l'Irlande, est connu sous le nom d'îles Britanniques, mais il s'agit uniquement d'un terme géographique qui ne signifie pas que toutes les îles sont des possessions britanniques.

Carte des îles Britanniques © French Moments

Les îles Britanniques © French Moments

Petit tableau récapitulatif !

GEOGRAPHIE

POLITIQUE

PAYS/RÉGIONS

NOM ANGLAIS

ÎLE

STATUT

NATIONALITÉ

ANGLETERRE

ENGLAND

Grande-Bretagne

Partie du R.U.

Britannique

ÉCOSSE

SCOTLAND

Grande-Bretagne

Partie du R.U.

Britannique

PAYS DE GALLES

WALES

Grande-Bretagne

Partie du R.U.

Britannique

IRLANDE DU NORD

NORTHERN IRELAND

Irlande

Partie du R.U.

Britannique et/ou Irlandais

Rép. d'IRLANDE

Rep. OF IRELAND

Irlande

République indépendante

Irlandais

ÎLES ANGLO-NORMANDES

CHANNEL ISLANDS

Îles Anglo-Normandes

Dépendance de la couronne britannique

Britannique

ÎLE DE MAN

ISLE OF MAN

Île de Man

Dépendance de la couronne britannique

Britannique

Et si le sujet vous intéresse, plongez-vous dans l'extraordinaire complexité du mille-feuille britannique avec le fameux diagramme d’Euler :

Diagramme d’Euler des Îles Britanniques © Treehill – licence [CC BY-SA 3.0] from Wikimedia Commons

Diagramme d’Euler des Îles Britanniques © Treehill – licence [CC BY-SA 3.0] from Wikimedia Commons

Et la plus longue rivière d'Angleterre est...

La France est réputée pour ses beaux et longs fleuves et rivières, dont certains (la Loire, le Rhin) dépassent les 1000 kilomètres de longueur.

L'Angleterre est surtout connue pour la Tamise, le fleuve qui arrose Oxford et Londres. Toutefois, avec ses 346 km, il ne tient pas la comparaison avec ceux du continent.

Géographie Anglaise. La Tamise à Londres. Photo © Chalabala via Twenty20

Géographie anglaise : La Tamise à Londres. Photo © Chalabala via Twenty20

La Tamise est cependant la plus longue rivière entièrement en Angleterre et la deuxième plus longue du Royaume-Uni, après la Severn (354 km), laquelle prend sa source dans le Pays de Galles.

Tamise à Newbridge (Oxfordshire) © Bencherlite - licence [CC BY-SA 3.0] from Wikimedia Commons

La Tamise à Newbridge (Oxfordshire) © Bencherlite - licence [CC BY-SA 3.0] from Wikimedia Commons

Les montagnes anglaises, ça existe ?

Parler de géographie anglaise sans mentionner le relief serait une erreur fatale ! ☺️

Euh... sauf que des montagnes proprement dit, ça n'existe pas en Angleterre. Du moins, pas de pics enneigés comme dans les Alpes ou les Pyrénées.

A l'instar de la météo, le paysage de l'Angleterre n'est pas très spectaculaire, mais il est diversifié. Il n'y a pas de chaînes de montagnes spectaculaires. Pourtant, c'est toujours un endroit d'une grande beauté.

Les South Downs près de Wilmington © French Moments

Géographie anglaise : les South Downs près de Wilmington © French Moments

Des sols crayeux du sud de l'Angleterre, qui s'élèvent dans les célèbres falaises blanches de Douvres et de Beachy Head, aux sommets sauvages du Lake District, la variété est immense. Et en raison du climat, la plupart des terres sont très fertiles.

Des basses collines aux hautes terres

La majeure partie de l'Angleterre est constituée de basses collines et de plaines, avec des hautes terres et des terrains montagneux dans le nord et l'ouest.

Les hautes terres du nord comprennent :

  • les Pennines, une chaîne de hautes terres qui divise l'est et l'ouest,
  • le Lake District, qui contient les plus hautes montagnes du pays,
  • les Cheviot Hills de l'autre côté de la frontière anglo-écossaise, et
  • les North York Moors près de la mer du Nord.
Keswick Lake District © Diliff - licence [CC BY-SA 3.0] from Wikimedia Commons

Paysage du Lake District à Keswick © Diliff - licence [CC BY-SA 3.0] from Wikimedia Commons

Bowland Forest Pennines © Blisco - licence [CC BY-SA 3.0] from Wikimedia Commons

Paysage de lande à Bowland Forest dans les Pennines © Blisco - licence [CC BY-SA 3.0] from Wikimedia Commons

Les hautes terres de l'ouest comprennent :

  • les collines de Dartmoor, une région de hautes terres au cœur du Devon.
  • les collines d'Exmoor qui bordent le canal de Bristol et
  • les collines du Shropshire près du pays de Galles.
Les falaises d'Exmoor près de la Vallée des Rochers (Valley of Rocks) © Exmoorwalker - licence [CC BY-SA 3.0] from Wikimedia Commons

Les falaises d'Exmoor près de la Vallée des Rochers (Valley of Rocks) © Exmoorwalker - licence [CC BY-SA 3.0] from Wikimedia Commons

La plus haute montagne d'Angleterre

Le plus haut sommet d'Angleterre est le Scafell Pike, 978 m dans le Lake District. Il fait partie des Furth Munros, trois sommets voisins dépassant la hauteur symbolique des 3 000 pieds (ou 914,4 mètres).

Scafell Pike © Doug Sim - licence [CC BY-SA 4.0] from Wikimedia Commons

Scafell Pike, le plus haut sommet de l'Angleterre © Doug Sim - licence [CC BY-SA 4.0] from Wikimedia Commons

Pleut-il tout le temps en Angleterre ?

L'Angleterre a généralement des températures maximales et minimales plus élevées que les autres régions du Royaume-Uni.

Porchester © French Moments

Géographie anglaise : la chapelle du château de Porchester (Portsmouth Harbour) © French Moments

Du soleil... et de la pluie !

Malgré les préjugés, le soleil brille aussi en Angleterre ! Le mois le plus ensoleillé est juillet, avec une moyenne de 193,5 heures d'ensoleillement.

Destination Angleterre (Eastbourne) © French Moments

Eastbourne, une des villes les plus ensoleillées d'Angleterre © French Moments

En moyenne, il pleut moins souvent en Angleterre que dans le reste du Royaume-Uni, et les précipitations totales mensuelles sont moins importantes. La pluviométrie du mois le plus sec (mai) est en moyenne de 58,4 mm.

Le climat du sud-ouest de l'Angleterre présente cependant une variation saisonnière des températures. Il est cependant moins extrême que dans la majeure partie du Royaume-Uni, avec des hivers plus doux.

Certaines espèces de palmiers et d'autres plantes exotiques peuvent être cultivées dans les zones côtières du sud-ouest de l'Angleterre, bien que les étés soient plus frais que dans le sud-est.

Wishtower slopes, Eastbourne © French Moments

Géographie anglaise : Végétation luxuriante à Eastbourne © French Moments

Sans oublier le vent !

Les coups de vent sont moins fréquents en Angleterre qu'en Écosse. Cependant, il peut y avoir des vents violents mais rarement des restes d'ouragans ou de tempêtes tropicales venant de l'Atlantique. Certains événements, comme la grande tempête de 1987, se sont produits près du Royaume-Uni et ont causé des dommages en Angleterre. La direction des vents dominants en Angleterre est celle du sud-ouest. 

Records de températures en Angleterre

Bien que située sous un climat tempéré, l’Angleterre subit des vagues de forte chaleur estivale avoisinant les 30 ° C et plus, produisant des sécheresses, en particulier dans le sud-est et à Londres.

L'été 2018 a été particulièrement ensoleillé et sec dans toute l'Angleterre. 

La température la plus élevée enregistrée en Angleterre (et au Royaume-Uni) a eu lieu le 19 juillet 2022 à Coningsby, dans le Lincolnshire (40,3 °C ). 

La plage d'Eastbourne © French Moments

Géographie anglaise : la plage d'Eastbourne © French Moments

La température la plus basse jamais enregistrée en Angleterre a eu lieu le 10 janvier 1982 à Newport, Shropshire (-26,1 °C ).

Poèmes anglais d'hiver - Burwash sous la neige © French Moments

Géographie anglaise : la campagne du Sussex sous la neige © French Moments

Des villes à fortes densités de population

Londres est, de loin, la plus grande zone urbaine d'Angleterre et l'une des villes les plus grandes et les plus dynamiques du monde.

Les gratte-ciel de la City de Londres @naweed via Twenty20

Géographie anglaise : les gratte-ciel de la City de Londres @naweed via Twenty20

D'autres villes, principalement dans le centre et le nord de l'Angleterre, ont une taille et une influence considérables.

Toutefois, la liste des plus grandes villes ou zones urbaines d'Angleterre est sujette à débat car, bien que le sens normal du mot "ville" soit "une zone urbaine continuellement bâtie", il peut être difficile de le définir, notamment parce que les zones administratives en Angleterre ne correspondent souvent pas aux limites du développement urbain et que de nombreuses villes se sont développées au cours des siècles pour former des agglomérations urbaines complexes.

Vue du Vieux Portsmouth depuis le ferry @SteveAllenPhoto via Twenty20

Géographie anglaise : la ville de Portsmouth @SteveAllenPhoto via Twenty20

Les 10 plus grandes agglomérations d'Angleterre

D'après les statistiques datant de 2011, on retrouve au palmarès des 10 plus grandes agglomérations anglaises :

Rang

Agglomération

Population

Villes incluses

1

Grand Londres

9 787 400

Londres, Guildford, Harlow

2

Grand Manchester

2 553 300

Manchester, Bolton, Stockport

3

West Midlands

2 441 000

Birmingham, Wolverhampton

4

West Yorkshire

1 778 000

Leeds, Bradford, Halifax

5

Liverpool

864 100

Liverpool, Prescot

6

South Hampshire

855 500

Southampton, Portsmouth

7

Tyneside

774 900

Newcastle upon Tyne

8

Nottingham

730 000

Nottingham

9

Sheffield

685 300

Sheffield, Rotherham

10

Bristol

617 300

Bristol

Des villes anglaises bien plus peuplées qu'en France

En comparaison, les deux plus grandes agglomérations françaises hors Paris sont Lyon et Marseille, qui totalisent plus de 1 600 000 habitants.

Toutefois certaines de ces grandes villes ne bénéficient pas du même engouement touristique que connaissent nos cités françaises.

Si le touriste est heureux de visiter Toulouse, Bordeaux ou encore Lille et Strasbourg, il ne viendrait pas à l'idée d'un Français de se rendre à Birmingham, Leicester ou Southampton pour y faire du tourisme !

Birmingham © Stephen JG - licence [CC BY-SA 2.0] from Wikimedia Commons

La skyline de Birmingham © Stephen JG - licence [CC BY-SA 2.0] from Wikimedia Commons

Pourquoi les villes anglaises n'attirent pas les touristes français ?

Il existe plusieurs raisons qui expliquent cette différence majeure entre la France et l'Angleterre.

  • Les dommages causés par les bombardements allemands de la Seconde guerre mondiale qui ont détruit une bonne partie des vieux centres historiques.
  • A l'heure de la reconstruction de l'Après-guerre, les gouvernements locaux ne se souciaient pas de la sauvegarde du patrimoine architectural, relégué au second planLes Anglais auraient eu grand besoin d'un André Malraux dans les années 1950 et 60 !
Heureusement, il nous reste la campagne anglaise !

De minuscules et pittoresques villages agricoles existent encore à côté des grandes villes, ainsi que des petits bourgs que l'on appelle 'Market Towns'.

De nombreux Britanniques rêvent de vivre à la campagne, même si aujourd'hui, la population est en grande majorité urbaine.

Automne en Angleterre - High Weald © French Moments

Géographie anglaise : la campagne bucolique du High Weald (Sussex) © French Moments

Petworth Park en automne © French Moments

Vue d'automne sur le Weald © French Moments

Automne en Angleterre - High Weald © French Moments

Automne en Angleterre - High Weald © French Moments

A propos de l'auteur

Pierre réside actuellement dans un charmant village du sud-est de l’Angleterre. Son organisation basée au Royaume-Uni, French Moments, promeut la France au public anglophone. Formateur de français en langue étrangère, Pierre est également un créateur de contenu prolifique. Il est auteur de livres culturels et compte plus de 1000 articles de blog à son actif. Pierre est en effet passionné par la découverte de l’Europe, du Kent à la Savoie et de Paris à la Rhénanie !

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