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  • Découvrez le village anglais : histoire et anecdotes

En Angleterre, il y a Londres, les grandes villes et... la campagne. Sur ce blog, nous mettons le plus souvent la ruralité anglaise en valeur. Qui n'a pas rêvé de découvrir ces coquets petits villages perdus quelque part dans le bocage ? Loin, loin, loin de l'agitation urbaine. En effet, pour beaucoup, l'essence de la vie britannique se trouve dans le village anglais. Sa taille et sa sérénité nourrissent un mode de vie envié par ceux qui vivent dans les villes.

Ainsi, en Angleterre, 9,5 millions de personnes (17% de la population) vivent dans des zones rurales et selon la définition que l'on en donne, on estime à 6 000 le nombre de villages anglais.

Parcourons la campagne à la découverte du village anglais pour connaître ses secrets et son histoire....

Ticehurst © French Moments

Ticehurst (Sussex) © French Moments

Le village anglais dans l'Histoire

Le modèle du village anglais remonte à environ 1500 ans, lorsque les Saxons ont défriché les forêts et établi des colonies, généralement centrées autour :

  • d'un espace vert (the Green). Exemple : Frant (Sussex)
  • ou d'un étang (the Pond). Exemple : Goudhurst (Kent)
Frant © French Moments

Le "Village Green" de Frant (Sussex) © French Moments

Goudhurst © French Moments

Le "Pond" de Goudhurst © French Moments

L'origine saxonne du village anglais

Jusqu'à récemment, on pensait que le grand village regroupé autour d'un espace vert ou d'un étang était un sous-produit immédiat de la conquête anglo-saxonne. Cette hypothèse est aujourd'hui contestée, car les Anglo-Saxons se sont d'abord adaptés aux hameaux et aux fermes dispersées que les Romano-Britanniques avaient déjà établis sur les hautes terres et dans les vallées de faible altitude.

Marais salés à marée basse (Bosham) © French Moments

Le village de Bosham (Sussex) et son église d'origine saxonne © French Moments

Le village anglais typique au moyen âge

Le type de village anglais classique n'a commencé à se développer que plus tard, au cours des 9e et 10e siècles. Son apparition est liée à des changements sociaux et économiques au sein de la société, qui ont conduit à l'abandon des hameaux et des fermes dispersées existants et au rassemblement des propriétaires terriens dans des peuplements plus grands et plus concentrés.

La plupart des villages anglais d'aujourd'hui existaient à l'époque du Domesday Book en 1086, bien que peu de bâtiments aient survécu à cette époque.

Les villages, une fois fondés, ne sont pas toujours restés entièrement statiques dans leur forme.

South Harting vu de Harting Down © French Moments

Le village de South Harting vu de Harting Down (Sussex) © French Moments

Le fractionnement du village anglais

La scission des villages en deux ou plusieurs localités distinctes a été une autre source de changement jusqu'au milieu du 14e siècle. Elle peut être détectée dans des groupes de villages qui portent un "nom de famille" commun mais qui se distinguent les uns des autres par des préfixes de noms de lieux tels que :

  • East ou West. Exemple : East Dean et West Dean (Sussex), East Meon et West Meon (Hampshire)
  • Nether ou Upper / Over. Exemple : Nether Poppleton et Upper Poppleton (North Yorkshire)
  • Weald ou Common. Exemple : Burwash (village central), Burwash Weald et Burwash Common (Sussex).

Cette division est souvent le résultat de l'héritage d'un domaine-village par des cohéritiers, ou de son démembrement entre différents propriétaires terriens. Certains groupes de villages ont une relation parent-fille, l'un des villages étant né d'une ramification de l'autre.

Heathfield - Broad Oak © French Moments

Un hameau près de Heathfield (East Sussex) © French Moments

Ce qui rend le village anglais attrayant

Les deux types de village anglais

Il existe, en gros, deux types de villages :

  • ceux qui ont un plan régulier et un noyau bien défini, qui sont généralement le résultat d'une planification aux 12e et 14e siècles,
  • ceux qui sont relativement peu structurés et qui sont peut-être le résultat de la construction d'habitations autour d'une ferme d'origine. 

Les hameaux et les fermes dispersées sont plus courants dans les régions où le terrain est difficile et la population clairsemée.

Beacon Hill © French Moments

L'habitat dispersé dans le Weald (Vue de Beacon Hill, South Downs) © French Moments

L'organisation du village anglais

Les peuplements se sont développés de manière organique autour d'une église ou d'un manoir.

Aujourd'hui, un village anglais typique contient des structures érigées à différentes époques à partir du Moyen Âge. L'église est généralement la plus ancienne, suivie par une grange à dîme, un manoir et des cottages.

Quelques exemples de villages du Sussex construits autour d'une église : Alfriston, Bosham Burwash, Etchingham, Mayfield, Ticehurst.

Mayfield (Sussex) © French Moments

Le village perché de Mayfield (Sussex) © French Moments

Bosham, West Sussex © French Moments

Bosham, West Sussex © French Moments

L'église paroissiale du village anglais

L'église rurale est le point central du village et, traditionnellement, de la vie du village anglais.

Ticehurst church © French Moments

Vue de l'église depuis le cimetière © French Moments

Sa haute flèche pouvait être vue - et ses cloches entendues - à distance par les voyageurs. Toutefois, la plupart des églises de village en Grande-Bretagne possèdent des tours porches à pinacles datant du 15e siècle et situées à l'extrémité ouest.

L'église de Cranbrook © French Moments

L'église de Cranbrook et sa tour à pinacles © French Moments

L'église est également une chronique de l'histoire locale. Ainsi, une grande église dans un petit village indique un peuplement autrefois prospère.

Elle appartient à l'Église d'Angleterre (c'est-à-dire aux anglicans protestants).

A l'intérieur de l'église paroissiale

La nef est souvent la partie la plus ancienne du bâtiment, avec des extensions ajoutées au cours des siècles suivants.

Alfriston church © French Moments

L'intérieur de l'église et les cordes pour sonner les cloches ! © French Moments

Une église typique contient des éléments architecturaux datant de plusieurs siècles, parfois même de l'époque saxonne (exemple : Bosham, Sussex). Il peut s'agir de plaques de bronze médiévales, de peintures murales, de miséricordes et de sculptures Tudor et Stuart.

Les fonts baptismaux, où les bébés sont baptisés, sont souvent l'élément le plus ancien d'une église.

L'intérieur de l'église de Bosham © French Moments

L'intérieur de l'église de Bosham © French Moments

Dans de nombreuses églises du village anglais, un écran sépare la nef du chœur : il s'agit du jubé.

Ticehurst church © French Moments

Le jubé de l'église de Ticehurst qui marque l'entrée du chœur © French Moments

Enfin, à l'extrémité orientale de l'église se trouve le chancel qui abrite le chœur et l'autel.

Vous trouverez à l'intérieur de la plupart des sanctuaires des guides touristiques détaillés à un prix raisonnable.

En savoir plus sur l'église rurale en Angleterre sur le blog.

Le cottage du village anglais

Un joli village anglais se doit d'avoir de jolies maisons, qu'elles soient à pans de bois, à toit de chaume ou en brique. Ce sont les fameux cottages qui font le charme du village anglais.

Bosham, Quay cottage © French Moments

Quay cottage, Bosham © French Moments

Les matériaux de construction

Le choix des matériaux dépendait de l'environnement local. L'utilisation de la brique (largement utilisée à l'époque Tudor) est aujourd'hui omniprésente au Royaume-Uni et semble effacer les disparités régionales. Or, il est encore possible d’observer l’utilisation de différents matériaux de construction selon la région où l'on se trouve. Par exemple :

  • En Cornouailles, les cottages sont en granit,
  • Dans les Cotswolds, on construit avec une pierre calcaire de couleur miel.
  • Dans les régions calcaires du littoral sud, on utilise le silex et les galets.
  • Dans le Sussex et le Kent, on trouve de nombreuses maisons dont les façades sont recouvertes de bardeaux de bois. Cette couverture remonte aux 18e et 19e siècles et cache parfois de magnifiques façades à colombages. Les planches de bois servaient de bardage pour protéger du froid et de la pluie.

► En savoir plus sur les cottages anglais sur le blog.

Little Orchard, Prinsted © French Moments

Little Orchard, une chaumière à pans de bois avec galets et silex (Prinsted, Sussex) © French Moments

Les chaumières anglaises

Les chaumières en torchis du 17e siècle sont constituées d'un torchis recouvrant une structure en bois. Le torchis est fabriqué à partir d'un mélange de terre humide, de chaux, de fumier, de roseau haché, de paille, de gravier, de sable et de pierres.

► En savoir plus sur les chaumières anglaises sur le blog.

Prinsted © French Moments

Walnut Tree Farmhouse, une chaumière à Prinsted (Sussex) © French Moments

La maison à pans de bois du Wealden

Une "Wealden Hall House" est une maison médiévale à colombages. On peut découvrir ce type de maison dans le sud-est de l'Angleterre, notamment dans le Sussex.

Elle possède un grand hall central ouvert, flanqué de baies de deux étages. L'étage supérieur est surélevé, surplombant l'étage inférieur. Les poutres sont en chêne de Weaden et les avant-toits sont soutenus par des croisillons courbés.

Alfriston Clergy House © French Moments

Alfriston Clergy House © French Moments

La toiture

La toiture traditionnelle en Angleterre est un toit en chaume. Mais celle-ci est devenue plutôt rare.

L'ardoise est extraite au Pays de Galles.

Dans la Cambrie (Lake District), les toits sont recouverts de tuiles faites d'argile cuite ou de dalles de pierre.

Prinsted © French Moments

La chaumière "The Old House" à Prinsted (West Sussex) © French Moments

Le pub du village anglais

Les Public Houses, ou pubs en abrégé, sont une institution très britannique. Le village anglais en compte traditionnellement au moins un, voire plusieurs.

Plus qu'un endroit où l'on peut s'asseoir pour boire et manger, ils font office de point de rencontre central de la communauté villageoise. Aussi, il est nécessaire de les rendre cosy et tout aussi confortable que l’intérieur d’une maison.

Rose and Crown Pub in Burwash © French Moments

Le pub "Rose and Crown" du village anglais de Burwash © French Moments

Souvent un brasseur acquiert un grand nombre de pubs, ce qui lui permet de vendre sa propre bière. D’autres pubs sont des "free houses" qui proposent plusieurs marques de bière.

Ces dernières années, les pubs se sont diversifiés et peuvent servir une nourriture plus raffinée ainsi que du vin pour pallier à la forte concurrence d'autres formes de divertissement et des supermarchés vendant de l'alcool.

Burwash Rose and Crown Pub Inside © French Moments

A l'intérieur d'un pub (Burwash, Sussex) © French Moments

Cependant, un pub authentique  se doit de vendre de la "real ale" - la fameuse bière brune non gazeuse servie à température ambiante.

The Anchor Bleu, Bosham © French Moments

Le pub The Anchor Bleu à Bosham © French Moments

Le petit patrimoine

Le petit patrimoine d'un village anglais se compose généralement de monuments et d'objets propres à lagion et à son histoire, donnant ainsi au village une identité spécifique.

Monument La Lanterne de Burwash © French Moments

La lanterne - le monument aux morts de Burwash © French Moments

Ainsi, on retrouve souvent des églises, des chapelles, des châteaux, des manoirs et de ravissants cottages.

Eglise de Fletching © French Moments

L'église paroissiale de Fletching (Sussex) © French Moments

Batemans in Burwash © French Moments

Le manoir de Kipling : Bateman's à Burwash © French Moments

Bosham, Brook House © French Moments

Brook House à Bosham (Sussex) © French Moments

Sheffield Park © French Moments

L'entrée (privée) menant au domaine de Sheffield Park à Fletching © French Moments

Ticehurst © French Moments

Une allée secrète au cœur du village de Ticehurst (East Sussex) © French Moments

High Street, Bosham © French Moments

Cottage de la High Street © French Moments

Prinsted © French Moments

Chaumière à Prinsted (Sussex) © French Moments

Langstone © French Moments

Tulipes dans la Grande Rue de Langstone © French Moments

Mais le village anglais est aussi riche en moulins, oast houses (séchoirs à houblon), statues et monumentsainsi que divers éléments tels que de vieux panneaux routiers, d'anciennes boites à lettres, des fontaines, des enseignes, etc.

Kent - moulin à vent de Sandhurst © French Moments

Kent - moulin à vent de Sandhurst © French Moments

Le moulin de Langstone © French Moments

Le moulin de Langstone (Hampshire) © French Moments

Oasthouse à Burwash © French Moments

Une des nombreuses oasthouse à Burwash © French Moments

La statue de Kipling à Burwash (Angleterre) © French Moments

La statue de Kipling, High Street de Burwash (Angleterre) © French Moments

Remembrance Day à Burwash, Angleterre © French Moments

Anciens panneaux routiers à Burwash (Sussex) © French Moments

Ticehurst © French Moments

Panneaux routiers dans le village de Ticehurst © French Moments

Mailbox, Hollingrove, Brightling © French Moments

Vieille boîte aux lettres à Brightling (Sussex) © French Moments

Brightling (Sussex) © French Moments

Pyramide-mausolée à Brightling (Sussex) © French Moments

Fletching © French Moments

L'ancienne pompe à eau du village de Fletching (Sussex) © French Moments

Cimetière de Burwash © French Moments

Le cimetière de l'église de Burwash © French Moments

Dans certains villages dynamiques, on peut également trouver des objets d'artisanat local, des musées, des témoignages de la culture et de l'histoire du village. 

Burwash sous la neige © French Moments

Les armoiries de Burwash sous la neige © French Moments

De plus, le village anglais peut comporter des sites naturels et des sentiers de randonnée permettant d'explorer la campagne alentour, et notamment le fameux bocage anglais.

Lever du jour à Burwash (Automne) © French Moments

Lever du jour à Burwash (Automne) © French Moments

Bocage de Burwash © French Moments

Le bocage du High Weald (Sussex) © French Moments

Automne en Angleterre - High Weald © French Moments

Automne en Angleterre - High Weald © French Moments

Pour conclure !

Le village anglais est plein de charme et de caractère, et constitue une destination idéale pour ceux qui cherchent à s'échapper de l'agitation de la vie urbaine et/ou à explorer la vieille Angleterre hors de Londres. 

Des cottages pittoresques aux collines verdoyantes et aux pubs de campagne pittoresques, les villages anglais offrent une atmosphère unique et tranquille aux visiteurs.

Que vous soyez à la recherche d'une escapade romantique, de vacances en famille ou simplement d'un week-end de visites, les villages anglais ont quelque chose à offrir à chacun. Alors pourquoi ne pas faire une pause hors du stress de la vie moderne et explorer la beauté intemporelle des villages ruraux d'Angleterre ?

Bosham (Sussex) © French Moments

Bosham (Sussex) © French Moments

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A propos de l'auteur

Pierre réside actuellement dans un charmant village du sud-est de l’Angleterre. Son organisation basée au Royaume-Uni, French Moments, promeut la France au public anglophone. Formateur de français en langue étrangère, Pierre est également un créateur de contenu prolifique. Il est auteur de livres culturels et compte plus de 1500 articles de blog à son actif. Pierre est en effet passionné par la découverte de l’Europe, du Kent à la Savoie et de Paris à la Rhénanie !

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