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  • Alfriston : un charmant village des South Downs

Tout proche de la mer, voici Alfriston, un charmant village anglais. Nous ne sommes pas loin du port de Newhaven (ferry reliant Dieppe) et à deux pas des fameuses falaises des Seven Sisters. Le petit village touristique abrite quelques monuments qui méritent la visite, ainsi qu'une "High Street" bordée d'anciennes maisons. Nous avons visité Alfriston lors d'une belle journée de juin - dépaysement garanti !

Alfriston © French Moments

La place du village © French Moments

Le village d'Alfriston

Le petit centre historique d’Alfriston (moins de 900 habitants) se situe sur les rives de la rivière Cuckmere, à l’intérieur du parc national des South Downs. Son patrimoine historique et architectural en fait une destination touristique de premier plan en Angleterre.

Il y a en effet beaucoup à admirer. Voici une petite visite photo avec les sites que ma fille Aimée et moi avons découverts.

Alfriston © French Moments

Bienvenue à Alfriston ! © French Moments

La High Street

Il s’agit de la “Grande-Rue” médiévale, étroite et sinueuse. Elle possède une richesse et une variété surprenantes de magasins. 

Alfriston © French Moments

Un magasin de la High Street © French Moments

Waterloo Square

La Grande Rue s'ouvre au nord sur une place du village jolie comme tout : Waterloo Square !

Alfriston © French Moments

Waterloo Square © French Moments

Alfriston © French Moments

La vieille banque (Old Bank) à Waterloo Square © French Moments

Observez le bureau de poste et le magasin du village. Ils sont dotés d'un magnifique bow-window. 

Alfriston © French Moments

Le bow-window très vintage de l'épicerie du village © French Moments

Alfriston © French Moments

Une image très "Vieille Angleterre" © French Moments

À l'angle opposé se trouve un marchand de journaux très fréquenté et, en face, la librairie primée Much Ado.

Parmi les autres commerces, citons des ateliers de cuisine Steamer Trading, des boutiques de bijoux et de mode, des magasins d'antiquités, de cadeaux et de souvenirs et une galerie d'art. 

Alfriston © French Moments

Sur la place du village © French Moments

Alfriston © French Moments

La rue principale d'Alfriston © French Moments

Alfriston © French Moments

La High Street d'Alfriston © French Moments

Alfriston © French Moments

Dans la High Street © French moments

Bien sûr, on y trouve de nombreux endroits pour manger et boire, allant des teashops confortables, des restaurants élégants aux pubs sympathiques.

Alfriston © French Moments

Aimée convoite les gâteaux de ce Tea room © French Moments

L'auberge "Star Inn"

L’auberge du Star a une façade à pans de bois datant du 15e siècle.

Alfriston © French Moments

The Star Inn © French Moments

Le Star était à l'origine une auberge religieuse construite en 1345 pour accueillir les moines et les pèlerins en route de l'abbaye de Battle vers le sanctuaire de St Richard, le saint patron du Sussex, à la cathédrale de Chichester.

L’auberge est mentionnée dans des livres de voyage dès le 16e siècle. Le livre de Miller Christy, publié en 1928, décrit sa façade comme :

"presque incroyablement pittoresque, avec sa lourde charpente, son étage supérieur en surplomb, ses trois gracieuses fenêtres d'Oriel, ses extrémités en tuiles, son toit fait d'énormes dalles de pierre de Horsham et ses nombreuses et remarquables sculptures en chêne".

Alfriston © French Moments

L'entrée du Star Inn à Alfriston © French Moments

Remarquez les petits détails qui ornent la façade. On reconnait Saint-Georges affrontant le dragon :

Alfriston © French Moments

The Star Inn - Saint-George affrontant le dragon © French Moments

Alfriston © French Moments

Au-dessus de l'entrée du Star Inn © French Moments

Alfriston © French Moments

Le Lion d'Angleterre, rouge pêtant ! © French Moments

Site web de l'établissement

L'auberge "George Inn"

En face du Star se trouve une autre vieille bâtisse à colombages : le George Inn.

Alfriston © French Moments

The George Inn © French Moments

En 2015, le magazine Sussex Life a classé l’auberge dans le “Top 20 des pubs cosy en hiver”. En effet, les visiteurs semblent apprécier l’atmosphère conviviale du pub avec ses poutres en chêne, le feu de cheminée, la bonne nourriture, les bières rafraîchissantes et la carte des vins.

Alfriston © French Moments

La bâtisse à pans de bois du George Inn © French Moments

Le George Inn est une vieille auberge anglaise typique, remontant au 14e siècle. Il s’agit d’un des tous premiers pubs à avoir obtenu une licence. C’était en 1397 !

Alfriston © French Moments

Le George Inn © French Moments

Alfriston © French Moments

Jolie fenêtre fleurie du George Inn © French Moments

Les rues du village

La High Street est donc l'artère principale d'Alfriston. Toutefois, vous pouvez parcourir quelques unes des rues latérales pour admirer d'autres vues pour vos photos...

Alfriston © French Moments

L'entrée fleurie d'une maison à Alfriston © French Moments

Alfriston © French Moments

Une rue latérale d'Alfriston © French Moments

Le Tye village green

À quelques minutes de la High Street, vous trouverez le Tye village green. Il s’agit d’un espace vert bordé par l’église et la Clergy House.

Alfriston church © French Moments

L'église dans le Tye Village Green © French Moments

L’église Saint-Andrew

On surnomme cette belle église “la cathédrale des Downs”.

Alfriston church © French Moments

L'intérieur de l'église et les cordes pour sonner les cloches ! © French Moments

L'église domine le Tye depuis un petit monticule près de la rivière. La tour centrale et la flèche dominent l'horizon, avec un carillon de six cloches. Fait singulier, on les sonne depuis le centre de l'église. On rencontre cette caractéristique dans seulement 16 églises du pays. 

Prenez le temps d'admirer les vitraux !

Alfriston church © French Moments

Le vitrail du chœur © French Moments

Alfriston church © French Moments

Détail du vitrail du chœur © French Moments

Alfriston church © French Moments

Détail d'un vitrail © French Moments

Alfriston church © French Moments

Vitrail représentant la pêche miraculeuse © French Moments

Levez les yeux pour voir la charpente de l'église qui ressemble à une nef inversée.

Alfriston church © French Moments

La charpente de l'église d'Alfriston © French Moments

Comme dans de nombreux endroits dans le sud de l'Angleterre, le cimetière de l'église est très ombragé et fleuri.

Alfriston church © French Moments

L'allée qui mène à l'église Saint-Andrew © French Moments

Cet écriteau explique pourquoi les cimetières des villages anglais comme Alfriston sont de véritables havres de paix :

"Certaines parties de ce cimetière sont laissées intactes pour permettre aux fleurs sauvages de s'épanouir."

Alfriston church © French Moments

Cet écriteau explique pourquoi les cimetières des villages anglais sont des havres de paix ! © French Moments

Alfriston © French Moments

Les fleurs du cimetière © French Moments

La Clergy House d'Alfriston

Cette rare “maison-halle" à pans de bois est une chaumière de style Wealden. Sa construction remonte aux environs  de 1400. 

Alfriston Clergy House © French Moments

Alfriston Clergy House © French Moments

Elle a servi de résidence au prêtre de la paroisse d'Alfriston jusqu'au début du 18e siècle. Le presbytère est resté la propriété de l'église jusqu'à sa vente au National Trust en 1896. 

La Clergy House est ainsi devenue le premier bâtiment acquis par le National Trust.

Loués à l'origine à des locataires, la maison et les jardins ont été ouverts aux visiteurs en 1977.

Alfriston Clergy House © French Moments

L'entrée du domaine d'Alfriston Clergy House © French Moments

La maison au toit de chaume et à la charpente en bois est située dans un cadre idyllique, avec des vues sur la rivière Cuckmere et entourée d'un charmant jardin de cottage tranquille.

Alfriston Clergy House © French Moments

La façade à pans de bois de l'ancien presbytère d'Alfriston © French Moments

Alfriston Clergy House © French Moments

La maison du clergé d'Alfriston © French Moments

Alfriston Clergy House © French Moments

Devant l'ancien presbytère © French Moments

A voir lors de votre visite
  • Admirez les colombages de la première maison sauvegardée par le National Trust. Si elle est fermée, vous pouvez quand même apercevoir la façade à pans de bois.
  • Profitez de la tranquillité du jardin de cottage anglais.
  • Découvrez le sol en craie et lait caillé dans le hall.
  • Entrez dans la boutique pour trouver un souvenir de votre visite.
Alfriston Clergy House © French Moments

La maison du clergé d'Alfriston © French Moments

Le jardin de la Clergy House d'Alfriston

Le jardin comprend une collection de roses anciennes. La plupart sont en fleur en juin. Parmi les préférées des visiteurs, citons les roses 'Pompon Blanc Parfait', 'Felicia' et 'Blush Damask'.

Le jardin d'herbes médicinales est rempli de plantes qui sont utilisées en herboristerie depuis des siècles. Toutes ont été mentionnées dans le célèbre herboristerie de Nicholas Culpepper de 1653. Certaines sont aujourd'hui purement décoratives. Si beaucoup sont toxiques si elles sont mal dosées, la plupart sont toujours utilisées par les herboristes modernes :la scabieuse des champs, la scabieuse du diable, l'aigremoine, la marguerite à œil de bœuf, l'achillée et la renouée bistorte. 

Le potager, quant à lui, se compose de plates-bandes surélevées plantées de cultures biologiques : pommes de terre, haricots verts, poireaux, fèves, blettes et betteraves. Sans oublier les pois de senteur, agréables pour leur parfum et leur couleur.

Au cours d'une promenade dans le jardin, vous verrez de nombreuses amphores et grandes urnes. C’est Sir Robert Witt, locataire de la Clergy House de 1907 à sa mort en 1952, qui les a apportées de Naples à la propriété. Elles donnent une touche résolument méditerranéenne à un jardin de cottage anglais…

Alfriston © French Moments

Des fleurs par milliers ! © French Moments

Attention : la Clergy House est ouverte seulement deux jours par semaine à partir de mai.

Visitez le site officiel de la Clergy House.

Les plus belles vues d'Alfriston

Pour apprécier le site d'Alfriston, niché dans la vallée de la Cuckmere, il faut se rendre à l'église de Lullington via la route de Chapel Hill (en direction de Wilmington).

Pour atteindre le point de vue, vous pouvez marcher à pied depuis l'église ou prendre la voiture. Il existe un parking au carrefour de la route de Chapel Hill et du sentier de South Down Way (mais attention aux amortisseurs, il est très cabossé !)

La belle vue de Lullington Road

Depuis le village, il faut traverser la Cuckmere par la passerelle et suivre le South Downs Way jusqu'à la route de Lullington Road.

Passerelle sur la Cuckmere © French Moments

La passerelle qui franchit la Cuckmere © French Moments

Vous apercevrez une belle vue sur l'église d'Alfriston noyée dans la verdure.

Alfriston © French Moments

L'église d'Alfriston noyée dans la verdure © French Moments

Continuez tout droit et emprunter le chemin balisé qui monte à l'orée du bois puis à travers les champs vers Lullington church.

Alfriston © French Moments

Balade dans les champs de blés © French Moments

Admirez au loin les toits du vieux village.

Alfriston © French Moments

Les toits d'Alfriston © French Moments

Lullington church

L'église de Lullington, également connue sous le nom d'église du Bon Berger revendique (aux côtés d’autres sanctuaires !) le record de la plus petite église d’Angleterre. Que cela soit vrai ou non, l’église de Lullington est certainement la plus petite du Sussex.

Lullington Church © French Moments

La petite église de Lullington © French Moments

Elle a été construite à partir des vestiges du chœur d'une église plus ancienne qui a été détruite par un incendie. Il semble que cette destruction date des temps difficiles liés à Oliver Cromwell. Le sanctuaire ne mesure que 5 mètres de côté et ne peut accueillir que 20 personnes.

On pense que l'église d'origine date de la fin du 12e ou du début du 13e siècle et qu'elle a été construite en qualité de chapelle dans la paroisse d'Alfriston, alors propriété de l'abbaye de Battle.

"Morning has broken" in Alfriston

Le saviez-vous ? Alfriston a inspiré une de ses habitantes à écrire un hymne chrétien célèbre dans le monde anglo-saxon : “Morning Has Broken”. C’est en 1931 que Eleanor Farjeon a composé ce chant sur un air traditionnel écossais : "Bunessan".

En 1971, le chanteur folk anglais Cat Stevens a fait la renommée internationale de la chanson en l’incluant dans son album Teaser and the Firecat. La chanson a même atteint la sixième place du Billboard Hot 100 américain.

Depuis, "Morning has broken" a été repris par un grand nombre d'artistes dont Art Garfunkel, Nana Mouskouri, Demis Roussos, Hayley Westenra, Third Day, Michael Card, Katherine Jenkins et Steven Curtis Chapman.

En savoir plus sur Alfriston

Pour en savoir plus sur le village d'Alfriston et ses alentours, visitez les sites suivants :

Cuckmere Valley © French moments

La Cuckmere River © French Moments

Venir à Alfriston 

Alfriston dispose de deux parkings publics, tout deux proches l'un de l'autre, et situés au nord du village (sur North Street, en venant de l'A27) :

  • The Dene Car Park
  • The Willows Car Park

Lors de notre visite, ces deux parkings étaient gratuits. Or, il est possible qu'ils soient payants lors des jours de grande affluence...

Le village se situe à :

  • 105 km de Folkestone (Terminal Eurotunnel) - environ 1h55 de route
  • 120 km de Douvres (Terminal Ferry) - environ 2h00 de route
  • 12 km de Newhaven (Terminal Ferry) - à  18 min
  • 15 km d'Eastbourne (25 min)
  • 26 km de Brighton (40 min)
  • 107 km du centre de Londres (2h30)

Poursuivre la visite : à voir aux alentours 

Le mieux est de séjourner autour d'Alfriston pendant une semaine. Vous pourrez alors prendre le temps d'explorer les alentours en douceur !

Voici une liste de sites à découvrir dans la région :

  • Le domaine viticole de Rathfinny, lieu de production du vin mousseux Sussex.
  • Les méandres de la Cuckmere Valley à découvrir en aval du hameau d'Exceat.
  • Les falaises des Seven Sisters
  • Le village de Litlington
  • Le White Horse de Litlington (à Hindover Hill). Il s'agit d'un personnage à la craie représentant un cheval.
  •  Le hameau de Westdean et ses jardins (entrée payante)
  • Birling Gap et le phare de Belle Tout (parking payant)
  • Beachy Head et sa vue magnifique sur Eastbourne
  • Le Long Man de Wilmongton, une silhouette tracée à la craie sur les pentes abruptes de la colline Windover.
Cuckmere Valley © French Moments

Les méandres qui mènent à la mer, Cuckmere Valley © French Moments

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Avant de se quitter, voici une épingle pour Pinterest afin de ne pas oublier Alfriston !

Alfriston for Pinterest © French Moments
A propos de l'auteur

Pierre réside actuellement dans un charmant village du sud-est de l’Angleterre. Son organisation basée au Royaume-Uni, French Moments, promeut la France au public anglophone. Formateur de français en langue étrangère, Pierre est également un créateur de contenu prolifique. Il est auteur de livres culturels et compte plus de 1000 articles de blog à son actif. Pierre est en effet passionné par la découverte de l’Europe, du Kent à la Savoie et de Paris à la Rhénanie !

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