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  • Scotney Castle : Récit d’une visite inoubliable !

J'avais découvert la belle photo d'un château à douves sur ma carte de randonnée du High Weald. Et j'ai appris récemment qu'il s'agissait du domaine de Scotney Castle, un endroit charmant situé à la frontière entre le Kent et l'East Sussex. Et puis lors d'une belle journée ensoleillée, Aimée et moi avons enfin eu l'occasion de l'explorer. C'est notre visite du domaine de Scotney Castle que j'aimerais partager avec vous !

Notre visite à Scotney Castle

Nous sommes arrivés au château de Scotney dès son ouverture à 10 heures. Le parking était presque désert et nous n'avons eu aucun problème pour trouver notre chemin dans le domaine. Des cartes du domaine sont à la disposition des visiteurs (vous pouvez les télécharger ici).

Scotney Castle est détenu et géré par le National Trust. Cette organisation a été fondée en 1895 pour conserver et améliorer les monuments et sites de Grande-Bretagne.

Domaine de Scotney © French Moments

Ce panneau est une excellente idée : il vous donne le nom des fleurs en floraison © French Moments

Le site est payant (en 2021 : £10.00 pour un adulte et £5.00 pour un enfant), aussi nous avons décidé de devenir membre du National Trust pour la première fois.

Après avoir visité Bateman's à Burwash, Scotney Castle était le deuxième site du National Trust que nous avons choisi d'explorer.

Le domaine du Scotney Castle peut être divisé en trois parties :

  • la partie supérieure (le manoir de Scotney House)
  • la partie inférieure (le vieux château et les douves)
  • la campagne et les bois environnants

La partie supérieure et le manoir de Scotney House

Dans la partie supérieure du domaine se trouve le "nouveau château".

Scotney House © French Moments

La cour d'entrée de Scotney House © French Moments

Mais ne vous fiez pas aux apparences : Scotney House ne date que de 1835-1843 !

En effet, le propriétaire, Edward Hussey III, a engagé l'architecte Anthony Salvin pour construire une nouvelle résidence. Ainsi, Scotney House remplacera le "vieux château".

Scotney House © French Moments

Scotney House © French Moments

Pour cela, ils ont utilisé la pierre du château en ruine. Mais pas que... ils se sont servis en pierres extraites dans le domaine. C'est ce qui explique la présence de la carrière. Elle abrite aujourd'hui un superbe jardin de rhododendrons et d'azalées.

Scotney Castle © French Moments

Le chemin vers la carrière près de Scotney House © French Moments

Scotney House présente un style néo-élisabéthain. Ce style d'architecture fait généralement référence à la première phase de l'architecture de la Renaissance en Angleterre et porte le nom de la reine Elizabeth I d'Angleterre (qui a régné de 1558 à sa mort en 1603), après le style Tudor.

Scotney House © French Moments

Le manoir et ses jardins © French Moments

Lorsque la dernière résidente, Elizabeth Hussey, est décédée en 2006, la maison a été ouverte aux visiteurs.

L'intérieur du manoir de Scotney House

Au moment de notre visite (juin 2021), seul le rez-de-chaussée était accessible.

D'ailleurs, lorsqu'on entre dans la maison et qu'on en fait le tour, on a l'impression qu'elle est encore occupée... et que ses habitants viennent juste de quitter les lieux pour faire une balade.

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Le jardin qui borde la maison nous a réservé quelques surprises.

La fontaine avec son chat sculpté dans la pierre...

Scotney House © French Moments

Un chat en pierre © French Moments

Aimée a regardé de près et a découvert sur son collier le nom du chat : Minou (oui, un nom de chat français !).

Scotney House © French Moments

Oui, il s'appelle vraiment Minou !!! © French Moments

Les jardiniers n'avaient pas coupé l'herbe pour une bonne raison : il y pousse de magnifiques orchidées.

Scotney House © French Moments

Les orchidées devant le manoir © French Moments

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La partie inférieure et le vieux château

La partie inférieure est visible depuis le belvédère dans les jardins de Scotney House. C'est certainement la plus belle partie du domaine. La plus romantique aussi.

Scotney Castle © French Moments

La vue sur le château de Scotney depuis le belvédère de Scotney House © French Moments

Un chemin bordé de vastes parterres de fleurs et de plantes odorantes plonge vers les douves qui entourent de façon enchanteresse le vieux château.

C'est ce paysage de carte postale qui attire de nombreux visiteurs.

Scotney Castle © French Moments

Vue romantique à souhait ! © French Moments

L'endroit est romantique à souhait et est propice à la rêverie. Lors de notre visite, le temps était ensoleillé et chaud. J'imagine l'atmosphère mystérieuse de ce vieux château dans la brume...

Scotney Castle © French Moments

Le château de Scotney au cœur de jardins pittoresques © French Moments

Les plus grands architectes paysagistes britanniques ont créé à Scotney Castle une esthétique qui associe bâtiments et jardins à la nature. Le manoir, les dépendances, la rivière, les étangs, les chemins, les bois, les pelouses et les statues reflètent tous une recherche du summum du romantisme.

Château de Scotney © French Moments

Le château de Scotney © French Moments

Les ruines de l'ancien château

La première mention du domaine remonte à 1137. Cependant, le mérite de la construction du vieux château revient à Roger Ashburnham en 1378. Il s'agissait d'une maison fortifiée avec de chaque côté des tours construites à des fins défensives en raison des tensions avec... les Français !

Scotney Castle © French Moments

Une vue du vieux château et de Scotney House (au sommet de la colline) © French Moments

En 1580, le propriétaire a ajouté une aile sud de style élisabéthain attenante à la tour.

Chateau de Scotney © French Moments

Le vieux château et sa tour crénelée © French Moments

Aujourd'hui, une seule tour circulaire est tout ce qui reste de la structure du 14e siècle, qui est entourée de douves au milieu des jardins à la française du domaine.

Château de Scotney © French Moments

Les douves du vieux château © French Moments

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Le domaine autour de Scotney Castle

Scotney Castle est au cœur d'un grand domaine (780 acres) qui se compose d'un magnifique paysage bucolique.

Scotney Castle © French Moments

Le domaine de Scotney Castle © French Moments

Les prairies et les bois sont ouverts aux promeneurs qui peuvent suivre des kilomètres de sentiers reliant les villages de Lamberhurst à Kilndown et la région de Goudhurst.

Lamberhurst © French Moments

Vue sur la campagne de Lamberhurst © French Moments

L'après-midi, Aimée et moi avons suivi le Parkland Trail qui fait 3,2 km de long.

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Ce sentier nous a fait faire le tour du domaine et nous a offert des vues enchanteresses sur le vieux château et les jardins qui surplombent Scotney House.

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Nous avons également appris que Margaret Thatcher venait parfois s'installer dans un cottage pour le week-end. C'était sa façon à elle de s'éloigner de Londres lorsqu'elle était Premier ministre et de profiter de la campagne du High Weald.

Le beffroi de Scotney House © French Moments

Le beffroi de Scotney House © French Moments

Le jardin clos

À côté du parking se trouve le jardin clos (walled garden), à ne pas manquer lors de la visite de Scotney Castle. Il date d'environ 1840 et fournissait à la famille des produits frais.

Nous avons découvert un large choix de légumes, d'herbes et de fruits (fraises, framboises, groseilles, rhubarbe...), ainsi que des fleurs pour la décoration intérieure.

Scotney Castle © French Moments

Lupins au jardin clos © French Moments

Scotney Castle © French Moments

Oeillets dans le jardin clos © French Moments

Après une bonne randonnée dans la campagne anglaise, c'était agréable de prendre le temps de se reposer un peu dans le jardin clos.

Scotney Castle © French Moments

On se repose au jardin clos ! © French Moments

Il était 16h30 lorsque nous avons quitté le château de Scotney pour nous engager sur la route A21. Le trajet de retour n'a duré que 25 min. C'est décidé : nous reviendrons !

En savoir plus sur Scotney Castle

Pour en savoir plus sur le château de Scotney, visitez les sites suivants :

Venir à Scotney Castle 

Le château et son parc se situent dans la localité de Lamberhurst, sur la route A21 entre Hastings et Tunbridge Wells.

  • 65 km de Folkestone (Terminal Eurotunnel) - environ 1h05 de route
  • 79 km de Douvres (Terminal Ferry) - environ 1h15 de route

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Avant de se quitter, voici deux épingles pour Pinterest afin de ne pas oublier le domaine de Scotney Castle !

Scotney Castle pour Pinterest © French Moments
Scotney Castle pour Pinterest © French Moments
A propos de l'auteur

Pierre réside actuellement dans un charmant village du sud-est de l’Angleterre. Son organisation basée au Royaume-Uni, French Moments, promeut la France au public anglophone. Formateur de français en langue étrangère, Pierre est également un créateur de contenu prolifique. Il est auteur de livres culturels et compte plus de 1000 articles de blog à son actif. Pierre est en effet passionné par la découverte de l’Europe, du Kent à la Savoie et de Paris à la Rhénanie !

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