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Tout ce que vous devez savoir sur l'East Sussex en Angleterre !

La carte d'identité de l'East Sussex

Drapeau

Flag of

Nom anglais

EAST SUSSEX

Nom français

SUSSEX DE L'EST

Capitale

LEWES

Villes principales

BRIGHTON & HOVE, EASTBOURNE, HASTINGS

Population

844 985 (2019)

Superficie

1,792 km2

Sites touristiques naturels

Ashdown Forest, Bewl Water, Cap Bévéziers (Beachy Head), Cuckmere Valley, High WealdSeven Sisters

Sites touristiques culturels

abbaye de Battle, manoir de Bateman’s, châteaux de Bodiam, Hastings, Herstmonceux, Lewes et Pevensey, vieilles rues de Rye

Personnalités

Arthur Conan Doyle, Rudyard Kipling, The Cure, Theresa May, Katie Price, Cate Blanchett

Où se trouve l'East Sussex ?

Carte East Sussex © French Moments

L'East Sussex est un des 83 comtés (counties) d'Angleterre.

Ce comté se situe au sud-ouest de la Grande-Bretagne, sur la côte de la Manche.

La carte de l'East Sussex

A noter que la carte de Google ne comprend pas les limites historiques du Sussex de l'est, lequel devrait également inclure la ville de Brighton (aujourd'hui entité territoriale autonome).

Où séjourner dans le Sussex de l'Est ?

Le comté étant très populaire auprès des touristes anglais, l'offre d'hébergement est très importante, surtout dans les zones côtières.

Cliquez ici pour une liste d'hébergement proposée par Booking.com ou bien naviguez sur la carte ci-dessous :

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Comprendre le East Sussex

L'expansion de Londres toute proche étant limitée par une ceinture verte, le riche comté reste remarquablement préservé, englobant les vastes terres crayeuses des South Downs et les paisibles chemins creux du Weald.

Le littoral du Sussex de l’Est et les South Downs

La côte est surtout connue pour ses falaises blanches imposantes. 

Le joyau de l'East Sussex est le parc national des South Downs. Ce magnifique paysage vallonné s'étend de Winchester (Hamsphire) à Eastbourne (East Sussex). Les South Downs rencontrent la mer au niveau des emblématiques falaises crayeuses du cap Béveziers (Beachy Head) et des Seven Sisters.

Seven Sisters © French Moments

Les fameuses "Seven Sisters" depuis Hope Gap © French Moments

Ce littoral bordé de falaises est propice à la randonnée, à la natation et aux sports nautiques, ainsi qu'à la pratique de nombreux sports de glisse.

Les grandes villes et les stations balnéaires

C’est sur le littoral que se trouvent les grandes villes et stations balnéaires :

  • La bouillonnante Brighton, ville universitaire à l'ambiance bon enfant est une destination de weekend irrésistible pour les Londoniens,
  • Eastbourne, qui est l'archétype de la station balnéaire anglaise,
  • A l’est de la côte, Hastings est une ville balnéaire en plein essor.
  • Au bord du marais solitaire de Romney, le bourg pittoresque de Rye, avec ses rues pavées et ses bâtiments médiévaux, se trouve à quelques minutes de la plage familiale de Camber Sands.
Rye © French Moments

Une rue pittoresque de Rye © French Moments

L’importance historique du Sussex

Le comté du Sussex revêt une importance historique considérable. La côte, à quelques encablures du continent, a en effet servi de porte d'entrée à de nombreux envahisseurs, en particulier les Romains et les Saxons. 

La dernière invasion réussie de l'Angleterre, en 1066, a eu lieu dans l'East Sussex, lorsque les Normands ont écrasé l'armée du roi Harold lors de la Bataille d'Hastings. Ils ont ensuite laissé leur empreinte dans tout le royaume, notamment par une profusion de châteaux médiévaux.

Les cavaliers normands attaquant l'infanterie anglo-saxonne à la Bataille d'Hastings. Tapisserie de Bayeux. Domaine public via Wikimedia Commons

Les cavaliers normands attaquant l'infanterie anglo-saxonne à la Bataille d'Hastings. Tapisserie de Bayeux. Domaine public via Wikimedia Commons

Le Weald à l'intérieur des terres

À l'intérieur des terres, les forêts anciennes et les villages endormis conservent leur attrait pittoresque. Il existe même des poches de nature sauvage, ce qui peut surprendre dans une région relativement peuplée si proche de Londres.

Pris en sandwich entre les hauts escarpements de craie des North et South Downs, un vaste territoire est occupé par le Weald. Son nom vient de saxon “wald”, qui, comme en allemand, signifie forêt. En effet, ce territoire en grande partie rural remonte à l'époque où il était presque entièrement couvert de forêts.

High Weald près de Burwash © French Moments

Le High Weald dans les environs de Burwash © French Moments

On y trouve aussi de jolis petits bourgs (market towns), de puissants châteaux-forts et un éventail de jardins magnifiquement entretenus.

Pourquoi l'East Sussex mérite d'être visité ?

Tout d'abord, le comté vaut la peine d'être visité pour une raison de proximité avec la France :

  • un ferry assure la liaison entre Dieppe et Newhaven
  • les liaisons maritimes du Pas-de-Calais entre Calais/Dunkerque et Douvres/Folkestone se situent à deux pas des limites du comté

Le territoire comprend une zone naturelle protégée du AONB (Area of Outstanding Natural Beauty) et un parc national:

  • le parc national des South Downs
  • l'AONB du High Weald

Les villes côtières sont des stations balnéaires réputées qui font partie des endroits les plus ensoleillées de la Grande-Bretagne :

Eastbourne à l'heure dorée © French Moments

Eastbourne à l'heure dorée © French Moments

Traditionnellement, le sud-est de l'Angleterre est le lieu de vacances des Londoniens.

Au 19e siècle et au début du 20e siècle, le Tout-Londres (de la royauté aux couples illicites !) profitait des plaisirs de la mer à Eastbourne, Hastings ou Brighton. Cette dernière affiche encore une touche de décadence grivoise contrastant avec le reste du comté bucolique du Sussex.

Brighton. Photo westend61 via Envato Elements

Brighton. Photo westend61 via Envato Elements

Les meilleures idées de visite dans l'East Sussex

Explorer tous les sites touristiques du Sussex de l’Est à l’occasion d’un seul voyage semble être mission impossible. Pour vous aider à planifier votre séjour, voici une sélection de sites naturels et patrimoniaux à découvrir dans le comté.

Découvrir les sites naturels

  • La forêt d'Ashdown Forest
  • Le lac de Bewl Water
  • Le cap Béveziers (Beachy Head)
  • La vallée inférieure de la Cuckmere
  • La campagne bucolique du Haut Weald
  • Les falaises des Seven Sisters

Découvrir les villes et stations balnéaires

Découvrir les villages et cités de caractère

Découvrir les châteaux, manoirs et jardins

  • Le manoir de Bateman's
  • L'abbaye de Battle
  • Le pavillon royal de Brighton
  • Le château de Bodiam
  • Le château de Camber
  • Le manoir et jardins de Great Dixter
  • Le château de Hastings
  • Le château de Herstmonceux
  • L'abbaye de Michelham
  • Château de Pevensey
  • Le parc de Sheffield


Les excursions dans le Sussex de l'Est

Voici une sélection d'excursions proposée par Get Your Guide :

Foire Aux Questions

Faites dérouler les menus pour en savoir plus !

A quelle météo faut-il s'attendre ?

Le comté jouit d'un climat maritime tempéré, avec des étés généralement plus chauds que froids et des hivers frais à froids. En moyenne, le mois le plus chaud est août en été et le plus froid est janvier en hiver.

L'East Sussex, comme la plupart des comtés de la côte sud de l’Angleterre, bénéficie d'une moyenne annuelle totale d'environ 1 750 heures d'ensoleillement par an. Ce chiffre est bien plus élevé que la moyenne du Royaume-Uni, qui est d'environ 1 340 heures d'ensoleillement par an. L’ensoleillement du East Sussex est comparable à celui des côtes normandes.

Les précipitations tombent de manière assez uniforme tout au long de l'année, octobre est le mois le plus humide, le mois le plus sec est mars. Ainsi, le temps est imprévisible comme dans le reste du Royaume-Uni.

Je vous conseille d'apporter des manteaux imperméables à capuche et des chapeaux pour être prêts à affronter les épisodes de vent et de pluie que la région peut connaître.

Le site de référence pour obtenir des prévisions météos est le Met Office (équivalent à Météo France).

La campagne de Burwash © French Moments

La campagne de Burwash © French Moments

Quelle est la meilleure période pour visiter l'East Sussex ?

Dans le comté touristique du Sussex, la plupart des attractions restent ouvertes tout au long de l’année, contrairement à d'autres comtés plus reculés du Royaume-Uni. 

Ainsi, vous pouvez choisir de venir au moment qu’il vous convient et espérer que la météo sera se montrer clémente lors de votre séjour !

Généralement, j’ai constaté qu’il y a moins de foule :

  • plus il fait froid et plus le temps est maussade et
  • plus on s’éloigne des villes côtières.

Si vous venez pendant les mois de juillet-août, le soleil devrait être au rendez-vous, apportant une chaleur à vous faire oublier que vous êtes en Angleterre ! Les Londoniens (et autres citadins) le savent bien et affluent en masse sur les plages, provoquant l’engorgement des grands axes routiers.

Personnellement, j’apprécie beaucoup les mois de mai, juin, septembre et octobre. On y voit moins de touristes et les sites naturels et culturels sont moins fréquentés (surtout en semaine). Et, bonus, le soleil peut faire de belles apparitions !

Jardins de Bateman's © French Moments

Jardins de Bateman's © French Moments

Comment se rendre dans le Sussex de l'Est ?

L'East Sussex est très facile d'accès pour les continentaux (Français et Belges), ainsi que pour les gens venant de Londres.

En provenance de Londres

Il faudra traverser une partie du Kent pour atteindre le Sussex de l'Est. Les grands axes routiers permettent d'atteindre la côte en 2h depuis Big Ben :

  • la M23 et l'A23 pour Brighton,
  • l'A22 pour Eastbourne,
  • l'A21 pour Hastings.

Le Sussex est facilement accessible en train grâce à sa proximité avec Londres (Victoria Station). Consultez National Rail pour connaître les horaires et les tarifs. Southern Railway offre des billets à prix réduit pour des voyages illimités.

En provenance du continent (France)

Le moyen le plus pratique d'atteindre le Sussex depuis le continent est le ferry. Les liaisons transmanches incluent les routes maritimes :

  • Calais - Douvres
  • Dunkerque - Douvres
  • Dieppe - Newhaven
  • Le Havre - Portsmouth
  • Caen - Portsmouth
  • Cherbourg - Portsmouth

Et bien sûr, le tunnel sous la Manche (Calais - Folkestone) assure la liaison la plus rapide entre le continent et l'Angleterre. 

Les aéroports internationaux les plus proches du Sussex de l'Est sont :

  • London Gatwick (à deux pas de la frontière entre les Deux Sussex !)
  • Southampton Airport
  • London Heathrow
Le bus Brighton-Eastbourne © French Moments

Le bus Brighton-Eastbourne © French Moments

Dois-je parler anglais pour visiter l'East Sussex ?

La langue officielle est l'anglais et relativement peu d'Anglais parleront la langue de Molière. Ceci dit, la région comprend un certain nombre de francophiles qui seront heureux de pratiquer leur français pour communiquer avec vous...

Remembrance Day à Burwash, Angleterre © French Moments

Anciens panneaux routiers © French Moments

De combien de jours ai-je besoin ?

Tout dépend de votre temps disponible et de votre budget.

Un weekend vous permettra de visiter une station balnéaire et ses environs proches, par exemple :

  • Brighton (Royal Pavillon, bord de mer, centre-ville, Devil's Dyke et Bitchling Beacon)
  • Eastbourne (bord de mer, Beachy Head, Seven Sisters, village d'Alfriston)
  • Hastings (bord de mer, vieille-ville et château, abbaye de Battle et/ou Rye)

Une semaine minimum est idéale pour explorer les villes côtières, les South Downs et le High Weald. Voici un exemple de circuit découverte pour 7 jours :

  • Jour 1 - Brighton
  • Jour 2 - Lewes, Seven Sister, Beachy Head
  • Jour 3 - Eastbourne et château de Pevensey
  • Jour 4 - Hastings
  • Jour 5 - Winchelsea, château de Camber et Rye
  • Jour 6 - château de Bodiam et abbaye de Battle
  • Jour 7 - Bateman's à Burwash, Mayfield et forêt d'Ashdown (Hartfield).
Palmiers à Sheffield Park © French Moments

Palmiers à Sheffield Park © French Moments

Le comté sur le blog

Découvrez le comté au fil de mes articles...

Une épingle pour Pinterest :

Découvrir l'East Sussex - Pinterest © French Moments
A propos de l'auteur

Pierre réside actuellement dans un charmant village du sud-est de l’Angleterre. Son organisation basée au Royaume-Uni, French Moments, promeut la France au public anglophone. Formateur de français en langue étrangère, Pierre est également un créateur de contenu prolifique. Il est auteur de livres culturels et compte plus de 1000 articles de blog à son actif. Pierre est en effet passionné par la découverte de l’Europe, du Kent à la Savoie et de Paris à la Rhénanie !

  • Ça a l’air superbe ! Moi qui aime la randonnée, les falaises blanches me tenteraient bien 🙂

  • Un superbe article qui donne envie de découvrir ce coin de l’Angleterre et enrichit notre culture générale !

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    KENT & SUSSEX : Les plus beaux sites dans le High Weald

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