Pierre
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Depuis la voie express A3 qui vient de Portsmouth, Butser Hill se profile au loin, reconnaissable à sa tour radar. 

La haute colline fait partie des South Downs qui s’étendent de Winchester à Eastbourne. Il s’agit en fait de la plus haute colline de la crête des South Downs, à une altitude "prodigieuse" de 271 mètres.

Mais ne soyez pas dupes, l’ascension courte mais raide en fait une destination de choix parmi les randonneurs de cette partie d’Angleterre. Suivez le guide !

Butser Hill © French Moments

En avant vers Butser Hill © French Moments

Où se trouve Butser Hill ?

Butser Hill est une colline du Hampshire, située entre la ville portuaire de Portsmouth (au sud) et la bourgade Petersfield (au nord).

La colline de craie est protégée par un site biologique et géologique d'intérêt scientifique spécial de 239,7 hectares. C'est une réserve naturelle nationale et une zone spéciale de conservation.

Butser Hill fait partie du Queen Elizabeth Country Park et est très fréquenté par les deltaplanes et les parapentes qui profitent des courants d'air générés par les pentes abruptes du nord-ouest de la colline.

South Downs - Butser Hill from Harting Down © French Moments

Vue de Butser Hill depuis Harting Down © French Moments

Profil d’une petite montagne

Culminant à une altitude de 271 mètres, Butser Hill est le plus haut sommet des South Downs (si on exclut Blackdown qui se situe plus au nord dans le Weald). Cependant, il n’est que le 1918e plus haut sommet d'Angleterre. Rien d’exceptionnel donc.

Pourtant, les apparences sont parfois trompeuses… et Butser Hill mérite le détour, surtout si vous séjournez dans la région de Portsmouth.

Butser Hill © French Moments

Au sommet de Butser Hill © French Moments

L'unique Marylin du Hampshire

Bien que Butser Hill Bien ne fasse que 271 mètres de haut, il est considéré comme l'un des 174 Marilyns d'Angleterre. Alors, qu’est-ce qu’un Marilyn ?

Le terme "Marilyn" fait référence à une classification spécifique de collines et de montagnes dans le contexte de la randonnée en montagne et de l'alpinisme au Royaume-Uni et en Irlande. Un "Marilyn" est une colline ayant une proéminence d'au moins 150 mètres par rapport au terrain environnant. En d'autres termes, c'est une colline qui se distingue nettement de son environnement. 

Butser Hill © French Moments

Vue de Butser Hill depuis Old Winchester Hill © French Moments

A propos de Munro

En Écosse, le terme "Munro" fait référence à une montagne qui répond à un ensemble de critères spécifiques. Le terme est nommé d'après Sir Hugh Munro, qui a compilé la première liste de ces montagnes à la fin du 19 siècle. 

Et comme vous vous en doutez, le nom "Marilyn" a été inventé en jouant avec les mots, en combinant la classification des collines avec le nom de l'actrice emblématique… Marilyn Monroe !

Butser Hill © French Moments

Avant l'orage © French Moments

L’ascension à Butser Hill

Vous pouvez monter la colline en voiture en suivant une petite route qui part de Clanfield. Mais nous préférons l’ascension à partir du Queen Elizabeth Country Park, en passant sous l’A3.

Queen Elizabeth Country Park © French Moments

Le Queen Elizabeth Country Park de l'autre côté de l'A3 © French Moments

Butser Hill © French Moments

Aimée en route vers le sommet © French Moments

Sur ce versant de la colline, on rencontre les chevaux et poneys qui aident au pâturage naturel de la prairie.

Butser Hill © French Moments

Un des chevaux de la colline © French Moments

Butser Hill © French Moments

Rencontre avec les chevaux © French Moments

La vue du sommet

C’est en arrivant au sommet de la colline que l’on se rend compte qu’on a bien affaire à un Marylin !

Car dans la direction du nord et de l’ouest, la vue sur le Hampshire est magnifique.

Petersfield © French Moments

Petersfield dans le Weald © French Moments

Butser Hill © French Moments

Vue du sommet sur les South Downs (côté ouest) © French Moments

Butser Hill © French Moments

Le bocage des South Downs (Meon Valley) © French Moments

Butser Hill © French Moments

Aire de Pique-nique au sommet © French Moments

Les South Downs révèlent leurs paysages ondulés composés de champs, de prés et de forêt. On aperçoit le beau village de East Meon, reconnaissable à son église anglicane.

Butser Hill © French Moments

Le village vu de Butser Hill, point culminant des South Downs © French Moments

East Meon © French Moments

Le village de East Meon © French Moments

Vue sur la mer

Les vues vers le sud ne sont pas mal non plus, comme vous pouvez le voir, avec l'A3 serpentant dans la vallée en contrebas et, au-delà, un aperçu de l'angle sud-ouest du Sussex et de la Manche au-delà.

Butser Hill © French Moments

Vue sur le Chichester Harbour © French Moments

Butser Hill © French Moments

Vue sur la région de Waterlooville et Langstone Harbour © French Moments

Butser Hill © French Moments

Le moulin à vent de Windmill Hill © French Moments

Butser Hill © French Moments

Windmill Hill © French Moments

Avec des jumelles (ou le zoom d’un appareil photo), on peut apercevoir la flèche de la Spinnaker Tower à Portsmouth et l'Île de Wight.

Butser Hill © French Moments

Vue sur Waterlooville, Portsdown Hill et Portsmouth. Au loin, l'Île de Wight © French Moments

Pour en savoir plus

Sur le blog :

East Meon © French Moments

Le village de East Meon © French Moments

Uppark House © French Moments

Uppark House © French Moments

South Downs © French Moments

La vue de Beacon Hill © French Moments

A propos de l'auteur

Pierre réside actuellement dans un charmant village du sud-est de l’Angleterre. Son organisation basée au Royaume-Uni, French Moments, promeut la France au public anglophone. Formateur de français en langue étrangère, Pierre est également un créateur de contenu prolifique. Il est auteur de livres culturels et compte plus de 1500 articles de blog à son actif. Pierre est en effet passionné par la découverte de l’Europe, du Kent à la Savoie et de Paris à la Rhénanie !

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