Pierre
  • Home
  • Blog
  • Découvrir Portsmouth depuis la Spinnaker Tower

Lorsque nous avons séjourné chez mon beau-père à l'été 2003, le projet du nouveau quartier de Gunwharf Quays était déjà bien avancé. Son appartement donnait sur un chantier exceptionnel dans le sud de l'Angleterre : une tour panoramique de 170 mètres de hauteur. Ce n'est qu'un an plus tard que j'ai pu admirer la tour terminée, alors que notre ferry transmanche accostait dans la ville portuaire. Et il y a quelques jours, ma fille et moi avons eu l'opportunité de monter aux plateformes panoramiques. Voici un bref compte rendu de notre visite à la fameuse Spinnaker Tower de Portsmouth !

Qu'est-ce que la Spinnaker Tower ?

La Spinnaker Tower est une tour d'observation située à l'entrée du port de Portsmouth. Elle est la pièce maîtresse du réaménagement du port de Portsmouth, notamment du quartier de Gunwharf Quays.

Port de Portsmouth et la Spinnaker Tower © French Moments

La Spinnaker Tower et le quartier de Gunwharf Quays © French Moments

D'où vient son nom ?

La Spinnaker Tower reflète l'histoire maritime de Portsmouth à travers son design et tire son nom d'un spinnaker, un type de voile qui se déploie vers l'extérieur.

En effet, en observant la tour, on peut remarquer que sa structure rappelle des voiles gonflées par le vent.

Ce motif est créé grâce à deux grands arcs métalliques blancs qui confèrent à la tour son allure de voile de spinnaker.

Spinnaker Tower Portsmouth © French Moments

La Spinnaker Tower à Portsmouth © French Moments

À qui appartient la tour ?

La tour appartient au conseil municipal de Portsmouth et est gérée par Continuum Leading Attractions, un groupe d'attractions culturelles basé à York. Continuum gère également cinq autres attractions touristiques à travers le pays, notamment Oxford Castle and Prison et The Loch Ness Centre en Écosse.

Les sponsors de la Spinnaker Tower

La Spinnaker Tower a été rebaptisée "Emirates Spinnaker Tower" en juillet 2015 à la suite d'un accord de parrainage commercial de cinq ans avec la compagnie aérienne Emirates, basée à Dubaï.

Le contrat de parrainage d'Emirates a expiré en 2020, et la tour est revenue à sa couleur blanche et à son nom d'origine en avril 2021.

En juin 2023, Macmillan Cancer Support est devenu le nouveau sponsor de la tour d'observation.

De la Millenium Tower à la Spinnaker Tower

À l'origine, le projet de la tour d'observation de Portsmouth devait s'appeler la Millennium Tower

Il s'agissait d'un projet conçu en 1995 pour la construction d'un monument destiné à commémorer les célébrations du millénaire en l'an 2000, avec une ouverture prévue pour la fin de l'année 1999.

Les trois projets

Trois conceptions différentes de la Millenium Tower furent présentées aux habitants de Portsmouth lors d'un vote public au début de l'année 1998 :

  1. Le Spinnaker avec trois ponts d'observation incorporés au sommet d'une structure en forme de voile de spinnaker, culminant par une flèche.
  2. Le Globe, une sphère d'observation transparente à plusieurs étages, soutenue par des colonnes jumelles sur les côtés.
  3. Le Triple, trois tours dans une formation triangulaire étroite avec des ponts d'observation décalés au sommet de la plus haute des trois tours.
Millenium Tower in Portsmouth

Les trois projets en lice de la Millenium Tower (d'après un panneau d'explication dans la tour)

C'est le design du Spinnaker qui fut choisi par les habitants de Portsmouth lors d'un sondage public en 1998 réalisé par le conseil municipal de Portsmouth. Sur 9476 votes reçus, 65% ont choisi le projet Spinnaker.

Un projet en retard

Les travaux de la tour, conçue par le cabinet HGP Architects, ont commencé en 2001 et se sont achevés à temps pour l'inauguration de la Spinnaker Tower le 18 octobre 2005.

Le retard de plus de 6 ans dans la livraison de la tour panoramique a entraîné un changement de nom, passant de "Millenium Tower" à "Spinnaker Tower".

La première année de son ouverture, la tour a accueilli un nombre record de 600 000 visiteurs.

Les plateformes d'observation de la tour

La tour comporte trois plates-formes d'observation superposées à des hauteurs de 100, 105 et 110 mètres.

Spinnaker Tower Portsmouth © French Moments

Les trois plate-formes d'observation © French Moments

Le triple pont d'observation offre une vue unique sur plusieurs repères topographiques de la région avec une distance de vision de 37 km, notamment :

Photos de la vue sur Gunwharf Quays et Portsmouth
Spinnaker Tower Portsmouth © French Moments

Vue sur Old Portsmouth © French Moments

Spinnaker Tower Portsmouth © French Moments

Vue sur Gunwharf Quays © French Moments

Spinnaker Tower Portsmouth © French Moments

Gunwharf Quays vue de la tour © French Moments

Spinnaker Tower Portsmouth © French Moments

Le sommet de la tour East Side Plaza Portsmouth (101 m) © French Moments

Spinnaker Tower Portsmouth © French Moments

L'hôtel de ville de Portsmouth © French Moments

Spinnaker Tower Portsmouth © French Moments

L'entrée du port de Portsmouth et l'Île de Wight © French Moments

Spinnaker Tower Portsmouth © French Moments

Vue sur les dockyards © French Moments

Spinnaker Tower Portsmouth © French Moments

The Historic Dockyard et le Mary Rose © French Moments

Photos de la vue sur l'ouest (Gosport) et le Nord (Portsdown Hill)
Portsmouth Harbour © French Moments

Vue sur Gosport © French Moments

Spinnaker Tower Portsmouth © French Moments

Burrow Island et Gosport © French Moments

Spinnaker Tower Portsmouth © French Moments

Au loin, les immeubles de Southampton © French Moments

Spinnaker Tower Portsmouth © French Moments

Portsmouth Harbour et la colline de Portsdown Hill © French Moments

Spinnaker Tower Portsmouth © French Moments

Vue sur l'est (avec la flèche de la cathédrale de Chichester en arrière-plan, au-dessus du bâtiment jaune) © French Moments

Toutefois, le triple pont d'observation n'offre pas une vue à 360° contrairement à ce que l'on peut lire dans les guides touristiques. En effet, la structure qui soutient les plate-formes et la flèche sur le flanc nord de la tour bloque la vue sur le nord, en direction de la banlieue de Cosham et de Butser Hill, le point culminant des South Downs. 

Trois plate-formes

L'ascenseur donne accès au premier pont d'observation, situé à 100 mètres au-dessus du niveau de la mer, qui est doté d'un plancher en verre, similaire à ceux que l'on peut trouver au premier étage de la Tour Eiffel et à l'Aiguille du Midi (Chamonix-Mont-Blanc).

Spinnaker Tower Portsmouth © French Moments

Le plancher de verre de la première plate-forme - 100 m de vide ! © French Moments

Des escaliers permettent ensuite d'accéder aux deux plateformes supérieures, dont le restaurant.

Observez les marches... vous y reconnaîtrez des bâtiments familiers si vous venez de Paris !

Spinnaker Tower Portsmouth © French Moments
Spinnaker Tower Portsmouth © French Moments

La plus haute des trois plates-formes d'observation, le Sky Deck, a un toit en treillis métallique, exposant ainsi les visiteurs aux aléas météorologiques.

Spinnaker Tower Portsmouth © French Moments

Le sky deck © French Moments

Chaque plate-forme comporte des baies vitrées suffisamment hautes pour ne pas obstruer la vue, bien que leur forme bombée puisse poser un défi aux photographes amateurs en créant des reflets indésirables sur les photos.

Spinnaker Tower Portsmouth © French Moments

La première plate-forme panoramique © French Moments

En comparaison, les plate-formes d'observation sont légèrement moins élevées que le 2e étage de la Tour Eiffel (115 m).

La flèche de la Spinnaker Tower

La flèche, culminant à 170 mètres de hauteur, confère à la tour son statut de monument emblématique dans la région de Portsmouth.

Le haut de la flèche est éclairé par des feux rouges d'avertissement d'obstacles qui ne changent jamais de couleur.

La Spinnaker Tower est ainsi l'une des structures accessibles les plus élevées du Royaume-Uni en dehors de Londres.

Spinnaker Tower Portsmouth © French Moments

La Spinnaker Tower © French Moments

Elle est visible depuis de nombreux points de vue à Portsmouth et dans ses environs, y compris les South Downs (Butser Hill, Old Winchester Hill), l'île de Wight, la péninsule de Manhood, le Chichester Harbour, et par temps clair, depuis Cissbury Ring à Worthing.

Vue de Portsmouth de Langstone © French Moments

Vue de Portsmouth de Langstone Harbour © French Moments

Spinnaker Tower et la ville portuaire de Portsmouth © French Moments

Spinnaker Tower et la ville portuaire de Portsmouth depuis Portsdown Hill © French Moments

Old Winchester Hill © French Moments

Vue sur la Spinnaker de Portsmouth depuis Old Winchester Hill (South Downs) © French Moments

Butser Hill © French Moments

Vue de Butser Hill sur Waterlooville, Portsdown Hill et la tour d'observation © French Moments

Conseils de visite de la Spinnaker Tower

Dans la mesure du possible, il est recommandé aux visiteurs de réserver à l'avance une entrée générale afin de garantir leur visite.

Le tarif “Standard All Day Admission Ticket” vous permet de revenir visiter la tour autant de fois que vous le souhaitez le jour de votre visite (14.75£ pour un adulte en 2023).

Et quand il pleut ?

Une des raisons pour lesquelles j’ai tardé à monter sur la Spinnaker Tower était… la météo. En raison de sa position sur les côtes de la Manche, Portsmouth peut connaître un temps capricieux. Même si les vues sont impressionnantes depuis les plates-formes d’observation par tous les temps (y compris la pluie), l’âme de photographe amateur que je suis désire un peu (beaucoup) de soleil ! Ce qui m'amène à poser une question importante : puis-je annuler ma visite si le temps est mauvais ?

La Spinnaker Tower n'offre pas de remboursement si vous décidez de ne pas visiter le monument en raison du temps. Toutefois, les visiteurs se voient offrir une garantie de vue avec les billets d'entrée standard pour toute la journée. Ainsi, si la vue est affectée par le temps au point que vous ne puissiez pas voir les trois forts du Solent situés juste au-delà du port, la tour vous offre une visite gratuite pour un autre jour. Des conditions générales s'appliquent et vous devez vous adresser à un responsable de service le jour de votre visite.

Spinnaker Tower Portsmouth © French Moments

HMS Warrior et la Spinnaker Tower © French Moments

Le Pass Annuel

Étant résidents dans la région de Portsmouth, nous avons choisi d’acheter un pass annuel qui nous permet des visites illimitées de la Spinnaker Tower pendant une année en coupe-file. Ce pass est amorti à partir de deux visites de la tour ! (prix : 25£ pour un adulte en 2023).

Nul doute que je mettrai à jour cette page au fur et à mesure des photos qui seront prises des plate-formes de la Spinnaker Tower en 2023-24 !

Plus d'infos sur le site internet

Découvrez le site internet officiel de la Spinnaker Tower sur lequel vous trouverez des informations pratiques (horaires, tarifs...)

HMS Warrior © French Moments

Le HMS Warrior et la Spinnaker Tower © French Moments

Spinnaker Tower Portsmouth © French Moments

Gunwharf Quays au pied de la tour © French Moments

A propos de l'auteur

Pierre réside actuellement dans un charmant village du sud-est de l’Angleterre. Son organisation basée au Royaume-Uni, French Moments, promeut la France au public anglophone. Formateur de français en langue étrangère, Pierre est également un créateur de contenu prolifique. Il est auteur de livres culturels et compte plus de 1000 articles de blog à son actif. Pierre est en effet passionné par la découverte de l’Europe, du Kent à la Savoie et de Paris à la Rhénanie !

{"email":"Email address invalid","url":"Website address invalid","required":"Required field missing"}

Transparence : Certains articles et pages du blog peuvent contenir des liens affiliés ou sponsorisés. Si vous planifiez un voyage, l’utilisation de ces liens nous aide à faire fonctionner le site et l’absence de publicité. Il n’y a aucun coût supplémentaire pour vous. Tout ce que vous avez à faire est de cliquer sur le lien et toute réservation que vous faites est automatiquement suivie. Nous vous remercions de votre soutien !

__CONFIG_group_edit__{}__CONFIG_group_edit__
__CONFIG_local_colors__{"colors":{"47f73":"Carnation","b168b":"Alabaster","3f001":"Wax Flower","6cb25":"Burnt Sienna","fdf1e":"White","6c62b":"Burnt Sienna"},"gradients":{}}__CONFIG_local_colors__
__CONFIG_group_edit__{}__CONFIG_group_edit__
__CONFIG_local_colors__{"colors":{"47f73":"Carnation","b168b":"Alabaster","3f001":"Wax Flower","6cb25":"Burnt Sienna","fdf1e":"White","6c62b":"Burnt Sienna"},"gradients":{}}__CONFIG_local_colors__

INSCRIVEZ-VOUS A LA NEWSLETTER ET RECEVEZ L'EBOOK

KENT & SUSSEX : Les plus beaux sites dans le High Weald

__CONFIG_colors_palette__{"active_palette":0,"config":{"colors":{"a2651":{"name":"Main Accent","parent":-1},"0ba8a":{"name":"Accent Low Opacity","parent":"a2651"},"c4e45":{"name":"Accent Medium opacity","parent":"a2651"}},"gradients":[]},"palettes":[{"name":"Default","value":{"colors":{"a2651":{"val":"var(3f001)","hsl":{"h":15,"s":0.99,"l":0.01,"a":1}},"0ba8a":{"val":"rgba(255, 255, 255, 0.08)","hsl_parent_dependency":{"h":13,"l":1.44,"s":0.84}},"c4e45":{"val":"rgba(255, 255, 255, 0.2)","hsl_parent_dependency":{"h":13,"l":1.44,"s":0.84}}},"gradients":[]},"original":{"colors":{"a2651":{"val":"rgb(47, 138, 229)","hsl":{"h":210,"s":0.77,"l":0.54,"a":1}},"0ba8a":{"val":"rgba(47, 138, 229, 0.08)","hsl_parent_dependency":{"h":210,"s":0.77,"l":0.54,"a":0.08}},"c4e45":{"val":"rgba(47, 138, 229, 0.2)","hsl_parent_dependency":{"h":210,"s":0.77,"l":0.54,"a":0.2}}},"gradients":[]}}]}__CONFIG_colors_palette__
__CONFIG_colors_palette__{"active_palette":0,"config":{"colors":{"9bd08":{"name":"Main Accent","parent":-1}},"gradients":[]},"palettes":[{"name":"Default Palette","value":{"colors":{"9bd08":{"val":"var(--tcb-local-color-a2651)"}},"gradients":[]},"original":{"colors":{"9bd08":{"val":"rgb(19, 114, 211)","hsl":{"h":210,"s":0.83,"l":0.45}}},"gradients":[]}}]}__CONFIG_colors_palette__
ENVOYEZ-MOI L'EBOOK !
Destination Angleterre Ebook Gratuit
>