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  • Les Country Houses : de belles maisons de campagne anglaises

Imaginez des demeures majestueuses, éparpillées dans la verdoyante campagne anglaise. Ces bâtiments, connus sous le nom de "English country houses", sont bien plus que de simples résidences. Ce sont des témoins de l'histoire, de l'art et de la culture de l'Angleterre.

Dans cet article, nous allons explorer le monde fascinant de ces maisons extraordinaires. Vous découvrirez leur histoire, leur architecture unique et le rôle qu'elles jouent aujourd'hui.

Que vous soyez un amateur d'histoire, un passionné d'architecture ou simplement curieux, préparez-vous à un voyage captivant à travers le temps et la beauté des "English country houses".

Stansted House © French Moments

La façade principale du manoir de Stansted House © French Moments

Histoire et évolution des "Country Houses"

Les "English country houses" ne se sont pas construites en un jour. Leur histoire commence il y a plus de 500 ans, à une époque où les grandes maisons étaient souvent des forteresses. Ces demeures reflétaient la puissance de leurs propriétaires, des seigneurs féodaux qui régnaient sur leurs terres.


Du Moyen Âge aux Tudors

L'ère des Tudors, une période de stabilité en Angleterre, a vu naître les premières grandes maisons non fortifiées. Imaginez des châteaux se transformant en élégants manoirs. C'était une révolution architecturale !

Aquarelle d'Angleterre © French Moments

Le nouveau et le vieux château de Scotney

L'époque des grandes maisons

Puis, sous le règne d'Elizabeth I et de James I, les premières "country houses" conçues par des architectes ont vu le jour. Des demeures comme Uppark House et Hatfield House ne sont pas seulement des maisons, mais des déclarations de richesse et de pouvoir.

Aquarelle d'Angleterre © French Moments

Le manoir de Uppark House vu de la prairie sud

Innovation et changement

Au fil des siècles, ces maisons ont évolué. L'architecture palladienne, puis néoclassique, a apporté un nouveau style. Chaque maison reflétait les goûts et les tendances de son époque.

Cette partie de l'histoire des "English country houses" est un voyage à travers le temps, montrant comment ces bâtiments ont évolué de forteresses à des symboles de sophistication et de statut.

Aquarelle d'Angleterre © French Moments

Hinton Ampner © French Moments

Architecture et styles des "Country Houses"

Chaque "English country house" est unique, mais elles partagent toutes des traits architecturaux qui racontent une histoire. Ces demeures ne sont pas seulement des lieux de vie, elles sont des œuvres d'art.


Diversité des styles

De la Renaissance au Néoclassicisme, en passant par le Baroque, l'architecture de ces maisons a évolué avec le temps. Certaines affichent une grandeur majestueuse (Sheffield Park), d'autres un charme plus discret (Bateman's).

Aquarelle d'Angleterre © French Moments

Le manoir néo-gothique de Sheffield Park

Adaptation au paysage

Un aspect fascinant des "country houses" est leur capacité à s'intégrer dans le paysage environnant. Imaginez des bâtiments qui semblent avoir toujours fait partie de la campagne anglaise, avec des jardins soigneusement aménagés pour compléter leur beauté. De beaux exemples sont à admirer à Nymans ou Scotney.

Aquarelle d'Angleterre © French Moments

La cour intérieure de Ightham Mote

Exemples emblématiques

Prenons les exemples de Chatsworth House, un joyau de l'architecture baroque, de Blenheim Palace, un chef-d'œuvre du style anglais, de Waddesdon Manor, qui évoque un château de la Loire ou de Petworth House, s'ouvrant dans un vaste domaine forestier. Ces bâtiments ne sont pas de simples maisons ; ils sont le reflet d'une époque, d'un statut et d'un goût artistique.

Aquarelle d'Angleterre © French Moments

Le palais de Petworth House © French Moments

La toponymie des country houses

Les "English country houses" portent des noms qui reflètent leur histoire, leur architecture et leur fonction au fil des siècles. Voici quelques exemples :

  • House : Ce terme est très fréquent et se retrouve dans de nombreux noms tels que :
  • Hall : Ces demeures, souvent imposantes, incluent :
    • Sudbury Hall
    • Haddon Hall
    • Edgcote Hall
    • Kedleston Hall
  • Park : Ces maisons sont généralement entourées de vastes domaines, comme :
  • Abbey : Ce terme rappelle l'origine religieuse de certains bâtiments, comme dans le cas de Mottisfont Abbey.
  • Castle : Souvent associé à des constructions initialement fortifiées telles que :
    • Arundel Castle
    • Scotney New Castle
    • Sissinghurst Castle
    • certains châteaux, comme Highclere (le fameux site de Downton Abbey), n'ont pas toujours été appelés "castle".
  • Place : Un terme plus rare, mais utilisé dans des noms comme Penshurst Place.
  • Manor : Indiquant souvent une demeure historique, par exemple :
    • Waddesdon Manor
    • Garsington Manor
  • Court : Ce terme signale un lieu appartenant ou ayant appartenu au domaine royal, comme Luckington Court.
Uppark - National Trust © French Moments

L'avant-corps de la façade sud de Stansted House © French Moments

La vie dans les "Country Houses"

Les "country houses" d'Angleterre ne sont pas que de simples structures architecturales ; elles étaient le théâtre d'une vie sociale et culturelle riche et variée.


A leur apogée

Dans ces demeures, la noblesse anglaise menait une vie de luxe et de loisirs. Imaginez des bals somptueux, des chasses dans d'immenses domaines et des réceptions où se mêlaient politique et plaisirs. Chaque "country house" était un monde en soi, avec ses traditions et son mode de vie.

Aquarelle d'Angleterre © French Moments

A l'intérieur du château de Knole à Sevenoaks

Le rôle du personnel

Mais cette opulence ne serait rien sans le personnel dévoué. Des jardiniers, des cuisiniers, des majordomes... toute une communauté travaillait en coulisses pour maintenir le prestige de la maison. Leurs vies, souvent méconnues, étaient pourtant essentielles à l'existence même de ces grandes maisons.

Salle à manger de Stansted © French Moments

La Salle à manger de Stansted House © French Moments

Changements et défis

Avec l'avènement du 20ème siècle, la vie dans les "country houses" a commencé à changer. Les guerres mondiales et les changements sociaux ont transformé ces maisons, mettant fin à une époque de splendeur presque féodale.

Aquarelle d'Angleterre © French Moments

Les jardins de Bateman's

Déclin et renaissance des "Country Houses"

Le 20ème siècle a marqué un tournant pour les "country houses" d'Angleterre, avec un déclin progressif suivi d'une renaissance sous de nouvelles formes.


Les raisons du déclin

Après la Première Guerre mondiale, de nombreux changements ont secoué l'existence des "country houses". La hausse des impôts, la perte de personnel pendant les guerres et les changements dans l'agriculture ont rendu leur entretien difficile. Beaucoup de ces demeures magnifiques ont été laissées à l'abandon ou démolies.

Aquarelle d'Angleterre © French Moments

Les ruines du manoir de Nymans

Une nouvelle vie

Cependant, ce n'était pas la fin pour toutes. Certaines "country houses" ont trouvé une nouvelle vie en tant qu'hôtels, écoles, musées ou même lieux de tournage. Ces transformations ont sauvé de nombreuses maisons de l'oubli, leur donnant un nouveau rôle dans la société moderne.

Aquarelle d'Angleterre © French Moments

Le grand escalier de Knole

Conservation et adaptation

Aujourd'hui, ces maisons sont souvent protégées en tant que monuments historiques. Elles restent des témoins précieux du passé, tout en s'adaptant aux besoins du présent. Qu'elles soient des musées ouverts au public ou des demeures privées toujours habitées, elles continuent de fasciner et d'inspirer.

Country Houses d'Angleterre : Stansted © French Moments

Country Houses d'Angleterre : visite de Stansted © French Moments

Les "Country Houses" dans la Culture Populaire

Les "country houses" d'Angleterre ont capturé l'imagination du public, bien au-delà des frontières de l'Angleterre, grâce à leur représentation dans la culture populaire.


Sources d'inspiration littéraire et cinématographique

Ces demeures ont été le cadre de nombreux romans et films, devenant ainsi synonymes de mystère, d'élégance et d'histoire. Par exemple, la série télévisée "Downton Abbey" a donné vie au quotidien d'une "country house", fascinant des téléspectateurs du monde entier.

Highclere Castle © Launus - licence [CC BY-SA 4.0] from Wikimedia Commons

Highclere Castle © Launus - licence [CC BY-SA 4.0] from Wikimedia Commons

Symboles de l'histoire anglaise

Au-delà de leur rôle dans les divertissements, les "country houses" sont des emblèmes de l'histoire et de la culture anglaises. Elles racontent des histoires de changements sociaux, de politique et d'évolution architecturale, reflétant ainsi les multiples facettes de la société britannique.

Bibliothèque de Stansted © French Moments

La bibliothèque de Stansted House © French Moments

Accessibilité et éducation

De nombreuses "country houses" sont aujourd'hui ouvertes au public, offrant une fenêtre sur le passé et une source d'inspiration pour les visiteurs. Elles servent également d'outils éducatifs, permettant aux gens de tous âges de se plonger dans l'histoire de façon vivante et engageante.

Stansted House © French Moments

Stansted House © French Moments

Conclusion

Les "English country houses" sont bien plus que de simples bâtiments. Elles sont le reflet d'une époque révolue, d'un style de vie, d'une architecture et d'une histoire qui ont façonné l'Angleterre. De puissantes forteresses à des centres de culture et d'éducation, leur voyage à travers les siècles est un témoignage de la résilience et de l'adaptation.

Aquarelle d'Angleterre © French Moments

Le domaine de Ightham Mote

Un héritage préservé

Aujourd'hui, ces maisons continuent de captiver et d'éduquer, offrant un aperçu unique dans un passé riche et complexe. Elles restent des symboles de l'histoire britannique, des trésors architecturaux à préserver pour les générations futures.


Invitation à la découverte

Pour les visiteurs, chaque "country house" offre une expérience différente, une histoire à découvrir, un paysage à admirer. Elles sont des invitations à explorer et à apprécier le patrimoine culturel et historique de l'Angleterre.

En conclusion, les "English country houses" ne sont pas simplement des structures de pierre et de brique. Elles sont vivantes, pleines d'histoires, d'art et de souvenirs, continuant à inspirer et à fasciner tous ceux qui franchissent leurs portes.

Photos pour inspiration

Aquarelle d'Angleterre © French Moments

Hinton Ampner

Aquarelle d'Angleterre © French Moments

Manoirs du National Trust - Knole

Aquarelle d'Angleterre © French Moments

Ightham Mote

A propos de l'auteur

Pierre réside actuellement dans un charmant village du sud-est de l’Angleterre. Son organisation basée au Royaume-Uni, French Moments, promeut la France au public anglophone. Formateur de français en langue étrangère, Pierre est également un créateur de contenu prolifique. Il est auteur de livres culturels et compte plus de 1500 articles de blog à son actif. Pierre est en effet passionné par la découverte de l’Europe, du Kent à la Savoie et de Paris à la Rhénanie !

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