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  • Autour de Londres : 10 sites de campagne anglaise à voir

Londres est une mégalopole fascinante pour de nombreux visiteurs venus du monde entier.

La capitale anglaise est le centre du pouvoir du Royaume-Uni.

Parlement de Westminster. Photo surangaw via Envato Elements

Parlement de Westminster. Photo surangaw via Envato Elements

Un centre financier avec des gratte-ciel audacieux qui ont complètement transformé la skyline de la City ces dernières années.

Les gratte-ciel de la City de Londres @naweed via Twenty20

Les gratte-ciel de la City de Londres @naweed via Twenty20

Une ville dynamique qui ne dort jamais (ou presque).

London City Cr Cannon St - Queen Victoria Street LR @JJFarquitectos via Twenty20

Au cœur de la City de Londres @JJFarquitectos via Twenty20

Une ville qui vit à 200 à l'heure...

Noël à Londres. Photo par lenaivanovaphoto via Twenty20

Oxford Street à Londres. Photo par lenaivanovaphoto via Twenty20

Je sais, j'ai goûté un temps à cette vie londonienne trépidante.

C'était il y a près de 20 ans.

Et à l'époque, le jeune homme que j'étais soupirait après la campagne.

Des espaces de verdure sans limite où l'on ne pouvait apercevoir aucun immeuble à l'horizon.

Une vraie campagne anglaise, pas comme ces grands espaces verts londoniens que je fréquentais (Wimbledon Common, Richmond Park...).

Vous aussi, vous souhaitez voir du vert autour de Londres ? Suivez-moi dans la découverte de 10 sites de campagne anglaise à voir dans le sud-est de la Grande-Bretagne !

Scotney Castle © French Moments

Digitales dans la campagne autour de Londres (Scotney Castle) © French Moments

Dix sites ruraux autour de Londres

J'ai choisi de vous faire découvrir 10 sites ruraux autour de Londres d'après mes visites sur le terrain :

  1. Sevenoaks
  2. Lamberhurst
  3. Burwash
  4. Battle
  5. Cuckmere Valley
  6. Nymans
  7. Petworth
  8. Slindon
  9. Harting Down
  10. Marwell

(cette liste ne saurait être exhaustive - il y a tant de beaux endroits ruraux à découvrir autour de Londres ! J'ai choisi une petite sélection de 10 sites mais je suis sûr que dans votre exploration du sud-est de l'île, vous en découvrirez beaucoup d'autres !)

Sevenoaks

Au sud-est de Londres, Sevenoaks porte parfois le surnom de "cité-dortoir". En effet, on est si proche de la capitale anglaise qu'on pourrait penser qu'il n'existe rien d'intéressant à voir dans le coin...

Lorsque j'ai découvert la région de Sevenoaks (littéralement Les Sept Chênes), j'ai été frappé par la beauté des paysages. Et la grande variété de sites à découvrir : châteaux, manoirs, forêts, points de vue sublimes... tout y est pour passer de bonnes journées à la campagne.

On y trouve le domaine de Knole avec son château et son parc forestier.

Knole Park © French Moments

Knole Park dans les environs de Sevenoaks (région sud-est autour de Londres) © French Moments

Au nord de Sevenoaks, la campagne anglaise peut se révéler surprenante, comme ici à Shoreham :

Champs de lavande en Angleterre © French Moments

Des champs de lavande en Angleterre : je ne rêve pas ! © French Moments

Plus au sud, le sommet de la colline de One Tree Hill offre un point de vue spectaculaire sur la campagne anglaise du Kent.

One Tree Hill, North Downs du Kent © French Moments

La vue sur la vallée d’Holmesdale depuis les North Downs à One Tree Hill © French Moments

Non loin de là, le manoir à pans de bois de Ightham Mote donne un aperçu médiéval de la campagne anglaise.

Ightham Mote © French Moments

Promenade autour de l'étang du sud © French Moments

Lamberhurst

Le joli village de Lamberhurst se situe non loin de Royal Tunbridge Wells, sur la route qui mène de Londres à Hastings. Depuis quelques années, un contournement routier a permis au village de retrouver un peu de sérénité.

Lamberhurst © French Moments

Vieilles maisons dans le village de Lamberhurst © French Moments

Dans la région sud autour de Londres, Lambershurst est une base idéale pour découvrir plusieurs sites touristiques dans la région pittoresque du Haut-Weald.

Lamberhurst © French Moments

Vue sur la campagne de Lamberhurst © French Moments

Bewl Water est un lac artificiel qui offre de nombreuses activités aquatiques.

Le lac de Bewl Water en été © French Moments

Le lac de Bewl Water en été © French Moments

Scotney Castle est situé sur un site enchanteur où l'on pourrait s'imaginer explorer  le monde de Peter Rabbit.

Scotney Castle © French Moments

Aimée dans un paysage de conte de fées © French Moments

Scotney Castle © French Moments

Le domaine de Scotney Castle © French Moments

La Pinetum de Bedgebury dévoile une surprenante collection de conifères dans un cadre forestier aménagé.

Bedgebury Pinetum © French Moments

Bedgebury Pinetum © French Moments

A Bayham Abbey, les ruines mystérieuses d'une ancienne abbaye de Prémontrés défient le temps depuis l'époque du règne d'Henri VIII.

Les ruines de l'abbaye de Bayham © French Moments

Les ruines de l'abbaye de Bayham © French Moments

Burwash

Le village typiquement anglais de Burwash se situe au cœur de l'AONB du High Weald. Une AONB (Area of Outstanding Natural Beauty) est une zone classée par l'Etat pour la beauté de ses paysages.

High Weald - Campagne de Burwash © French Moments

La campagne de Burwash © French Moments

La campagne de Burwash se dévoile au gré des routes touristiques et des chemins de bocage.

Autour de Londres - Burwash © French Moments

Chemin de bocage à Burwash © French Moments

Une visite à Burwash ne saurait être complète sans découvrir le manoir de Bateman's. Ce fut la résidence de Rudyard Kipling, le célèbre auteur du Livre de la Jungle.

Les jardins de Bateman's © French Moments

Les jardins de Bateman's © French Moments

Le bocage autour du village fait partie des plus belles campagnes anglaises, à juste titre :

Autour de Londres - Burwash © French Moments

Dans les jardins de Bateman's © French Moments

Burwash en été © French Moments

Vue du village de Burwash en été © French Moments

Bocage de Burwash © French Moments

Le bocage de Burwash © French Moments

D'autres villages autour de Burwash méritent le détour : Mayfield, Ticehurst, Etchingham et Brightling, site des fameuses fabriques (ou follies) de Mad Jack !

Autour de Londres - Temple de Brightling Park © French Moments

Temple de Brightling Park © French Moments

Battle

Tous les Anglais - et même des Français - connaissent Battle. C'est ici qu'eut lieu la célèbre Bataille d'Hastings en 1066, opposant le roi saxon Harold II à Guillaume le Conquérant. Nous connaissons tous l'issue de la bataille : le duc de Normandie ouvrit une nouvelle ère de l'histoire anglaise en devenant le roi d'Angleterre, Guillaume 1er.

La bataille d'Hastings, telle que représentée par Philip James de Loutherbourg. Domaine public via Wikimedia Commons

La bataille d'Hastings, telle que représentée par Philip James de Loutherbourg. Domaine public via Wikimedia Commons

Le site exact de la bataille se trouve sur le domaine d'une ancienne et puissante abbaye.

Site de la Bataille d'Hastings à Battle © French Moments

Site de la Bataille d'Hastings à Battle © French Moments

La région de Battle se compose de belles et vastes forêts dans lesquelles on peut admirer des tapis géants de jacinthes des bois au printemps.

Bluebells © French Moments

Un tapis de bluebells dans les bois de Brede © French Moments

Brede High Woods © French Moments

Un sentier au milieu des bluebells à Brede High Woods © French Moments

En été, ces bois procurent de la fraîcheur aux nombreux marcheurs du coin.

Brede High Woods © French Moments

Le panneau d'information du parking © French Moments

Brede High Woods © French Moments

Un chemin creux dans la forêt de Brede © French Moments

Cuckmere Valley

Entre Lewes et Eastbourne, la vallée de la Cuckmere forme un des paysages ruraux les plus beaux d'Angleterre.

Alfriston © French Moments

Balade dans les champs de blés à Alfriston © French Moments

Le centre touristique se trouve à Alfriston, un charmant village célèbre pour sa Clergy House (presbytère), de facture médiéval.

Alfriston © French Moments

La place du village d'Alfriston © French Moments

Un point de vue le long de la route d'Alfriston à Seaford révèle une partie de la vallée. C'est ici que se trouve le fameux cheval blanc de Litlington.

La Cuckmere Valley depuis le White Horse de Litlington © French Moments

La Cuckmere Valley depuis le White Horse de Litlington © French Moments

Mais il faut se rendre au hameau de Exceat pour découvrir un spectacle magnifique : les méandres de la Cuckmere avant que la rivière ne se jette dans la mer.

Cuckmere Valley © French Moments

La vallée de la Cuckmere © French Moments

La mer, justement, est à deux pas. De Cuckmere Haven, on jouit d'une vue superbe sur les falaises des Seven Sisters.

Seven Sisters © French Moments

Les Seven Sisters © French Moments

Nymans

Qui l'eut cru ? A seulement 10 min de l'aéroport de Gatwick se trouve un des plus beaux jardins d'Angleterre !

On n'a pas besoin de faire beaucoup de kilomètres autour de Londres pour trouver de beaux jardins comme ici, à Nymans.

Nymans Gardens © French Moments

Parterre de tulipes à Nymans, autour de Londres (Sud) © French Moments

Nymans est un site exceptionnel. C'est ici que commence l'AONB du High Weald et les points de vue sur la campagne anglaise sont magnifiques.

Wild Garden © French Moments

Point de vue sur la campagne du High Weald depuis le Wild Garden © French Moments

Nymans Gardens © French Moments

Un arbre magnifique au centre de Combers’ Field © French Moments

Nymans Gardens © French Moments

Les pâturages du High Weald © French Moments

Les jardins de Nymans sont réputés pour les ruines romantiques de son manoir.

Nymans Gardens © French Moments

Le manoir vu de la pelouse centrale © French Moments

Mais aussi pour son jardin de rocaille (scree).

Nymans Gardens © French Moments

Dans le jardin de rocaille © French Moments

La forêt du domaine abrite des rhododendrons et azalées, ainsi que des tapis de bluebells en saison.

Wild Garden © French Moments

Un sentier bordé de bluebells © French Moments

La région à proximité concentre un nombre de jardins et domaines réputés : Leonardslee Gardens, Wakehurst Place et Sheffield Park.

Sheffield Park © French Moments

Sheffield Park © French Moments

Petworth

Mon ancien voisin anglais m'avait dit que la campagne du Sussex de l'Ouest était la plus belle d'Angleterre, et en particulier les alentours de Petworth.

Force est de constater qu'il n'avait pas tort...

Petworth © French Moments

La campagne du Weald à Petworth © French Moments

Petworth, c'est avant tout le nom d'un illustre château bordé d'un parc à l'anglaise grandiose.

Petworth Park © French Moments

Petworth Park © French Moments

Le château est bordé par un jardin des plaisirs (Pleasure Garden) qui présente des bordures fleuries, un bois aménagé dans lequel se cachent des fabriques de jardin.

Autour de Londres - Petworth © French Moments

Le jardin des plaisirs de Petworth © French Moments

Au-delà, le parc à cerfs (Deer Park) de 280 hectares est un bel exemple de parcs à l’anglaise. Il fut réalisé dans les années 1750-1760 par l'architecte paysagiste Lancelot "Capability" Brown.

Petworth Park © French Moments

Petworth Park © French Moments

Petworth © French Moments

Le parc de Petworth © French Moments

Slindon

Un peu à l'écart de l'axe routier Portsmouth-Brighton, le village de Slindon est l'un des villages les plus touristiques de la région de Chichester-Arundel.

Slindon © French Moments

Le domaine de Slindon © French Moments

Le domaine de Slindon est une mosaïque de forêts, de terres basses, de terres agricoles et de parcs boisés aménagés, avec en son centre un village préservé du Sussex.

Le village fleuri de Slindon © French Moments

Le village fleuri de Slindon © French Moments

Dominant le domaine, Nore Folly est une fabrique de jardin en pierre du 18e siècle qui ressemble à une porte fortifiée... qui ne mène nulle part.

Slindon Estate © French Moments

Dans la campagne de Slindon © French Moments

Le domaine de Slindon abrite une faune et une flore merveilleusement variées, avec des chauves-souris, des blaireaux, des papillons et des fleurs des plaines.

Slindon © French Moments

Petites rencontres dans la forêt de Slindon © French Moments

Non loin de là, le vieux moulin de Halnaker veille sur la plaine côtière de Chichester.

Autour de Londres - Halnaker Windmill © French Moments

Le moulin d'Halnaker © French Moments

Pour y accéder, on emprunte un chemin creux qui fait le bonheur des instagrammeurs !

Tunnel végétal à Halnaker © French Moments

Le chemin creux de Halnaker © French Moments

South Harting

A 8 km au sud-est du bourg de Petersfield, vous atteindrez le village de South Harting, blotti au pied des South Downs.

South Harting vu de Harting Down © French Moments

La vue du village de South Harting de Harting Down © French Moments

Il existe plusieurs sites touristiques pour admirer la vue des South Downs entre Winchester et Eastbourne (Old Winchester Hill, Butser Hill, Ditchling Beacon, etc). Celui de Harting South, qui surplombe le village de South Harting, est parmi les plus beaux. La vue vous est offerte sans effort depuis le parking (qui lui est payant).

Autour de Londres - Beacon Hill © French Moments

Les South Downs (versant Weald) depuis Beacon Hill © French Moments

Une randonnée de 1h vous conduira au sommet de Beacon Hill (ou Hartling Beacon) une colline fortifiée de l’âge du fer qui culmine à 238 m au-dessus du niveau de la mer. Ne vous fiez pas à la soi-disante basse altitude, la randonnée s’avéra exigeante à certains moments.

Beacon Hill © French Moments

La montée pour atteindre le sommet de Beacon Hill © French Moments

Du sommet, la vue s'étend au nord sur une grande partie de la campagne bucolique du Weald.

Beacon Hill © French Moments

Vue sur le Weald de Beacon Hill © French Moments

Et au sud, on aperçoit la Manche, Portsmouth et la Spinaker Tower, la ville balnéaire de Bognor Regis et l'Île de Wight.

Beacon Hill © French Moments

La vue sur Portsmouth et la mer depuis Beacon Hill © French Moments

Enfin, tout proche se trouve le domaine de Uppark, géré par le National Trust.

Autour de Londres - Uppark © French Moments

Le domaine d'Uppark © French Moments

Le manoir domine le paysage des South Downs et offre une vue champêtre de la région.

Autour de Londres - Uppark © French Moments

La vue du manoir d'Uppark sur les South Downs et la mer © French Moments

Marwell

🚙 115 km de Big Ben

🛌 Dormir à Marwell Hotel

Pour clore notre liste des sites ruraux du sud-est de l'Angleterre à découvrir autour de Londres, j'ai choisi un lieu insolite.

Marwell, ce n'est pas le nom d'un super-héros américain. C'est celui d'un parc zoologique réputé dans le comté de Hampshire.

Marwell Hall © French Moments

Marwell Hall © French Moments

Le zoo de Marwell s'étend sur 57 hectares à Colden Common, près de Winchester. Il est détenu et géré par l'association caritative Marwell Wildlife.

Marwell Zoo © French Moments

Maman kangourou et Petit gourou ! © French Moments

Le parc animalier abrite 1 208 animaux de 149 espèces. De plus, l'organisation caritative entreprend une série d'activités éducatives et de conservation, avec un accent particulier sur l'Afrique, en plus du travail effectué depuis sa base.

Marwell Zoo en mars © French Moments

Zèbre à Marwell Zoo en mars © French Moments

J'ai visité Marwell Zoo à plusieurs reprises (ma fille en est fan !) et à plusieurs moments de l'année.

Marwell Zoo en mars © French Moments

Visite éducationnelle à Marwell Zoo en mars © French Moments

A chacune de mes visites, je suis toujours frappé par le contraste visuel et improbable des animaux originaires d'Afrique installés dans la campagne typiquement anglaise. J'ai pris beaucoup de plaisir à photographier ces contradictions : des zèbres et des girafes paissant dans des prairies anglaises, des rhinocéros évoluant devant un manoir gothique... jugez plutôt :

Autour de Londres - Marwell Zoo © French Moments

Rhinocéros à Marwell Zoo © French Moments

Autour de Londres - Marwell Zoo © French Moments

Les zèbres à Marwell Zoo © French Moments

Marwell Zoo © French Moments

Les rhinocéros devant Marwell Hall © French Moments

Marwell Zoo © French Moments

Zèbres et antilopes à Marwell Zoo © French Moments

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Autour de Londres Pinterest © French Moments

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A propos de l'auteur

Pierre réside actuellement dans un charmant village du sud-est de l’Angleterre. Son organisation basée au Royaume-Uni, French Moments, promeut la France au public anglophone. Formateur de français en langue étrangère, Pierre est également un créateur de contenu prolifique. Il est auteur de livres culturels et compte plus de 1000 articles de blog à son actif. Pierre est en effet passionné par la découverte de l’Europe, du Kent à la Savoie et de Paris à la Rhénanie !

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KENT & SUSSEX : Les plus beaux sites dans le High Weald

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